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Latin America: For a solidarity `Marshall Plan' with the Cuban Revolution!; Un Plan Marshall para Cuba

[For more analysis and discussion on the economic reforms in Cuba, click HERE.]

By Atilio Boron

January 5, 2011 -- CADTM -- Cuba is currently faced with a crucial dilemma: either it updates, revises and reconstructs its economic model or it runs the risk of succumbing to the combined pressures created by its own errors and the aggression of the US embargo. The countries of Latin America and the Caribbean, as well as all of those in Africa and Asia, cannot remain indifferent towards this situation or limit themselves to contemplating how the revolution delivered this decisive battle without any assistance other than their own strength.

Help, however, cannot be confined to verbal support, which is fine but insufficient. Cuba needs something more concrete: that its creditors, and in particular that the countries of Latin America and the Caribbean, cancel Cuba’s external debt.

Argentina is Cuba’s main creditor, due to a loan which was granted by the government of Hector Campora and his minister of economy Jose B. Gelbard in 1973 and which the ex-minister of foreign affairs of Kirchner’s government, Rafael Bielsa, renegotiated by proposing a reduction of 50% of the amount. By combining the capital and the accumulation of interest, this debt rose to approximately US$1.8 billion. At the same time, the minister of the economy Roberto Lavagna proposed to the creditors of Argentina a reduction of 75% on the nominal value of Argentina’s debt in default with the collapse of the exchange rate in December 2001. As we know, Argentina finally obtained a reduction of around 70% of the value of its debt. Argentina should at least guarantee to Cuba the same treatment which Argentina received from its creditors.

`Strict justice'

This would be the minimum. What is needed, which would be ethically impeccable is that Argentina cancel this debt and therefore lighten the burden weighing on the sister republic. The 1147 inhabitants of Argentina who have recovered their sight free o charge thanks to Operation Milagro during this last year at the Doctor Ernesto Guevara of Cordoba Ophthalmologic Centre and the more than 20,000 people who have become literate learning to read and write thanks to the Cuban program Yo si puedo are some of the reasons to cancel the debt. It would be an act of strict justice.

Equally the governments of Mexico, which has claims to the amount of $500 million, Panama ($200 million),  Brazil ($40 million), Trinidad and Tobago ($30 million) and Uruguay ($30 million) should do the same.

Why a question of strict justice? For many different reasons but we will talk only about two. First, as a just reciprocation for Cuba’s generous internationalism without equal which has driven this Cuban Revolution and transcended its frontiers in sending doctors, nurses, dentists, educators and sports instructors throughout the entire world, while the US empire and its allies saturate the world with soldiers, "special commandos", spies, intelligence agents, police and terrorists.

During the last decade Cuba has sent 135,000 health professionals to more than 100 countries worldwide, particularly in Latin America, the Caribbean and Africa, but also in Asia. Cuban doctors were in Haiti well before the fateful earthquake and afterwards their numbers rose while the US sent ... marines! Cuban aid in combating sickness and preventing death in much of the country has been and is concrete and effective.

Now the people and the nations of the developing world should rush to help this lighthouse of national and social liberation which for more than a half-century has inspired and illuminated the noblest fights of our people. They should do this with an activist solidarity which turns itself into effective economic aid.

Statements will be welcome but insufficient.

Resistance

Then there is a moral obligation for helping Cuba because we think of what would have happened to our countries if the Cuban Revolution had not resisted the pressures of imperialism and of the global right wing after the collapse of the Soviet Union? This ideological and political change was materialised by the ascension and consolidation of the power of Hugo Chavez, Evo Morales and Rafael Correa -- to mention only the most significant -- could it have taken place with Cuba kneeling, defeated and disarmed faced with  restoration of the national pillage, which Cuba had been subjected to since 1898, its dreams and its humanist utopia destroyed by the triumphant return of capitalist mafias like those which are rampant right now in the defunct Soviet Union?

Moreover would the advent, at the beginning of this century, of a very moderate centre-left in countries such as Argentina, Brazil or Uruguay have been possible without the heroic resistance of Cuba, the "bad example", which has a lower infant mortality rate -- despite an embargo and assaults -- than that of the United States? No way!

In addition to the reasons unique to each of these cases, these advances have been made possible thanks to the resistance of Cuba. If Cuba had surrendered and become a protectorate of the United States, the tsunami of the right would have ravaged this part of the world. Thanks to Cuba, our people have avoided a catastrophe of such magnitude.

It is for these reasons that, as well as cancelling its existing debts with the countries of the region, the creditor countries (along with those which are not) should without delay create a special fund of solidarity with the Cuban Revolution. The United Nations did it to save the Europeans in the stampede after World War II and its success has been extraordinary. The Marshall Plan has fully satisfied the expectations that arose and the European economies have rapidly recovered.

Cuba, which [has been robbed of] the equivalent of two Marshall Plans -- in effect, such is the cost today of the US embargo on the fragile Cuban economy -- largely deserves a similar gesture from its sister Latin American nations.

Latin America countries have enormous reserves in their central banks. In 2007, Ecuador's President Rafael Correa calculated that the existing reserves in the region were around $200 billion and this figure has not stopped rising during subsequent years. Statistics from the INternational Monetary Fund (IMF) indicate that at the end of 2009 Argentina’s international reserves rose to $49.5 billion, Brazil’s to $238.5 billion, Mexico’s to $90.8 billion, Chile’s to $26.1 billion, Colombia’s to $32.8 billion, Peru’s to $32.8 billion and Venezuela’s to $35.8 billion. With the increase recorded in 2010, the combined reserves of these countries -- plus those of Bolivia, Ecuador and Uruguay, which were not recorded in this statistical study -- would be more than $500 billion. Hence the enormous importance of creating as quickly as possible the Bank of the South which remains hampered by bureaucratic excuses and by political short-sightedness which is shown by certain governments.

By assigning just 2% of these fabulous reserves one could create, without too much effort, a special fund of $10 billion to finance the complex process of socialist economic reforms which Cuba should implement without delay during the course of the next few months.

This would be a well-deserved reciprocal gesture towards wholehearted Cuban solidarity during these five decades, but equally a gesture of calculated altruism for which all that is needed is the political will since the money is already there.

Or are the governments of the region so naive as to not realise that if the Cuban Revolution ends the US empire would put all its weight on our countries, regardless of ideological nuances, to recolonise, with fire and blood, the continent and restore the order which Fidel and the 26th July Movement succeeded in reversing the January 1, 1959?

[Dr. Atilio A. Boron is director of the Programa Latinoamericano de Educación a Distancia en Ciencias Sociales, in Buenos Aires, Argentina. Visit Boron's web site at http://www.atilioboron.com.]

Un Plan Marshall para Cuba

por Atilio Boron

1ro de enero de 2011

En estos días Cuba se enfrenta a un dilema de hierro: o actualiza, revisa y reconstruye su modelo económico o la revolución corre el serio riesgo de sucumbir ante la presión combinada de sus propios errores y las agresiones del bloqueo estadounidense. Los países de América Latina y el Caribe, así como la casi totalidad de los de África y Asia, no pueden permanecer indiferentes ante esta situación, o limitarse a contemplar como la revolución libra, sin otra ayuda que sus propias fuerzas, esta decisiva batalla.

Pero el apoyo no puede ser meramente declarativo. Eso está bien, pero es insuficiente. Cuba necesita algo más: concretamente, que sus acreedores, especialmente cuando ellos son países de América Latina y el Caribe, anulen la deuda externa cubana. Argentina es el mayor de esos acreedores -por un préstamo otorgado por el gobierno de Héctor Cámpora y su Ministro de Economía José B. Gelbard en 1973- y que el ex Canciller del Presidente Néstor Kirchner, Rafael Bielsa, renegociara proponiendo una quita del 50% de su monto, que si se suman el capital y los intereses acumulados en la actualidad ascendería aproximadamente a unos 1.800 millones de dólares. Para esa misma época su colega de gabinete, el ministro de Economía Roberto Lavagna, proponía a los acreedores de la Argentina una quita del 75% sobre el valor nominal de la deuda defolteada con el derrumbe de la convertibilidad en diciembre del 2001. Como es bien sabido, este país finalmente logró una quita que, según los cálculos, fluctúa en torno al 70% del valor nominal de los bonos de su deuda. Lo menos que debería hacer la Casa Rosada sería garantizar para Cuba el mismo trato que obtuvo de sus propios acreedores. Aunque eso sería lo mínimo. Lo correcto, lo que sería éticamente impecable, sería dar por cancelada esa deuda y de ese modo aliviar la carga que pesa sobre la hermana república de Cuba. Los 1.147 habitantes de la Argentina que, gracias a la “Operación Milagro”, en el último año recuperaron gratuitamente su vista en el Centro Oftalmológico Dr. Ernesto Guevara, de Córdoba, y los más de 20.000 alfabetizados que aprendieron a leer y escribir con el programa cubano “Yo Sí Puedo” son otras tantas razones para dar por cancelada esa deuda. Tal cosa sería un acto de estricta justicia. Y lo mismo deberían hacer los gobiernos de México, que mantiene acreencias del orden de los 500 millones de dólares; Panamá, 200 millones; Brasil, 40 millones; Trinidad-Tobago, 30 millones y Uruguay, también con 30 millones.

¿Por qué de estricta justicia? Por varias razones. Expondremos simplemente dos. En primer término, como equitativa retribución por el generoso e inigualado internacionalismo cubano que llevó a esa revolución a trascender sus fronteras sembrando de médicos, enfermeras, dentistas, educadores e instructores deportivos por todo el mundo, mientras el imperio y sus aliados lo saturaba con militares, “comandos especiales”, espías, agentes de inteligencia, policías y terroristas. A lo largo de las últimas décadas Cuba envió al exterior unos 135.000 profesionales de la salud a más de 100 países de todo el mundo, especialmente Latinoamérica y el Caribe y África, pero también los hay en Asia. Los médicos cubanos estaban en Haití desde mucho antes de su fatídico terremoto, y luego de él aumentaron su presencia mientras que Estados Unidos enviaba … marines. La ayuda cubana para combatir la enfermedad y prevenir las muertes en tantos países fue, y es, concreta y efectiva. Ahora los pueblos y naciones del Tercer Mundo deben correr a asistir a ese faro de la liberación nacional y social que desde hace más de medio siglo inspira e ilumina las más nobles luchas de nuestros pueblos. Y deben hacerlo con una solidaridad militante, traducible en ayuda económica efectiva. Las declaraciones serán bienvenidas, pero insuficientes.

En segundo lugar, hay una obligación moral de ayudar a Cuba porque, pensemos: ¿qué hubiera sido de nuestros países si su revolución no hubiese resistido a pie firme, sin arriar sus banderas, a las presiones del imperialismo y la derecha mundial una vez producida la implosión de la Unión Soviética? Con una Cuba de rodillas, vencida e inerme ante la restauración del saqueo neocolonial al que había sido sometida desde 1898; con sus sueños y utopías humanistas vapuleados por el retorno triunfal de las mafias capitalistas como las que, por ese entonces, estaban asolando a la difunta Unión Soviética; con la revolución y la creación de una sociedad solidaria anatemizadas como irresponsables ensoñaciones de falsos mesías que inexorablemente culminan en una infernal pesadilla, ¿habría sido posible el trascendental cambio ideológico-político materializado en el ascenso y consolidación en el poder de Hugo Chávez, Evo Morales y Rafael Correa, para no mencionar sino los casos más significativos? Más aún, sin el estímulo emanado de la heroica resistencia de Cuba, de su “mal ejemplo” evidenciado en tasas de mortalidad infantil menores que las de Estados Unidos a pesar del bloqueo y las agresiones, ¿habría sido posible el auge de la muy moderada centroizquierda en países como Argentina, Brasil y Uruguay a comienzos del nuevo siglo? ¡De ninguna manera! Si estos avances fueron posibles fue, amén de las causales propias de cada caso, porque Cuba resistió. Si hubiese capitulado y sido convertida en un protectorado estadounidense el tsunami derechista hubiera arrasado esta parte del mundo. Gracias a Cuba nuestros pueblos evitaron tamaña catástrofe.

Por eso, aparte de anular las deudas existentes con los países de la región, los acreedores tanto como quienes no lo son deberían crear sin dilación un fondo especial de solidaridad con la revolución cubana. Estados Unidos lo hizo para salvar a los europeos de la debacle después de la Segunda Guerra Mundial, y su éxito fue extraordinario. El Plan Marshall satisfizo plenamente las expectativas que había despertado y las economías europeas se recuperaron rápidamente. Cuba, castigada con dos planes Marshall en contra –tal es, hasta ahora, el costo del bloqueo estadounidense sobre la frágil economía cubana- merece con creces un gesto similar de sus hermanos latinoamericanos. Estos cuentan con enormes reservas en sus bancos centrales. En 2007 el presidente ecuatoriano Rafael Correa calculó las reservas existentes en la región rondarían en torno a unos 200.000 millones de dólares, y esa cifra no ha dejado de crecer en los años posteriores. Una estadística suministrada por el FMI indica que a finales del 2009 las reservas internacionales de la Argentina ascendían a 49.599 millones de dólares, 238.520 millones en Brasil, 90.837 en México, 26.115 en Chile, 24.991 en Colombia, 32.803 en Perú y 35.830 en Venezuela. Sin duda alguna, con los aumentos registrados en 2010, las reservas combinadas de estos países -más otros, como Bolivia, Ecuador y Uruguay no contemplados en la estadística- superarían holgadamente los 500.000 millones de dólares. De ahí la enorme importancia de poner en marcha cuanto antes el Banco del Sur, todavía trabado por pretextos burocráticos y por la miopía política de que hacen gala algunos gobiernos. Afectando apenas el 2 por ciento de tan fabulosas reservas se podría crear, sin mayor esfuerzo, un fondo especial de 10.000 millones de dólares destinado a financiar el complejo proceso de reformas económicas socialistas que Cuba debe llevar a cabo impostergablemente en los próximos meses. Sería un gesto de merecida reciprocidad ante la probada solidaridad cubana con nuestros países a lo largo de cinco décadas; y también un acto de calculado altruismo para lo cual sólo hace falta voluntad política, porque el dinero ya está. ¿O es que algún gobernante de la región puede ser tan ingenuo como para no darse cuenta que, si la Revolución Cubana fuese derrotada, el imperio se abalanzaría con todas sus fuerzas sobre nuestros países, sin distinción de pelajes ideológicos, para recolonizar a sangre y fuego al continente y restaurar el orden que Fidel y el Movimiento 26 de Julio vinieron a impugnar el 1 de enero de 1959?

Comments

Africa should also do the same

This is a very good call, and as the writer has said, Cuba has very many friends,and this can be seen in the Solidarity shown especially in the U.N, but this friendship should also be seen in more action, especially economic.

At least South Africa has pretty shown the way when in December last year, they cancelled a debt of around 137 million U.S dollars, and went ahead and offered 30 million U.S dollars in fresh credits.

The solidarity between Cuba and Africa goes a long way, and is especially remembered within the liberation/anti-colonial struggles, anti-neo-colonial struggles and in a much bigger way in the anti-apartheid war in the southern region. This, we shall forever remember.

One would expected to see more, especially from a country like Angola,where unlike in the other countries which might be having new leaderships which might "forget" the solidarity that they were shown, Angola is still ruled by Dos Santos under MPLA, who have called for major military,technical and medical help twice in the past, in both occasions where Cuba contributed, risked and sacrificed a lot, in Solidarity with MPLA and the Angolan people.

Angola is currently doing very well with revenues earned from its oil and other mineral exports.

As for the other African countries which might not be doing very well, we should remember that Cuba was also not doing very well in our years of the liberation struggles.

Even today, hundreds of Cuban doctors are doing a great job, and even offer to work in the very remote and dangerous areas, where local doctors shun.

Cuba, up to date, has also been of great inspiration to the African Anti-imperialists, and as a beckon of the alternative world.

This is why Solidarity with Cuba should not be seen as paying back, but as an extension of friendship.

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