Donate to Links


Click on Links masthead to clear previous query from search box

GLW Radio on 3CR



Recent comments



Syndicate

Syndicate content

Sri Lanka: La 'Guerra de colonización' contra los tamiles

Por Chris Slee

[English at http://links.org.au/node/2210.]

El sitio de Internet Tamilnet acusó al gobierno de Sri Lanka de declarar la “guerra de colonización” contra los tamiles que viven en la isla de Sri Lanka. El gobierno ha establecido asentamientos singaleses en áreas tradicionalmente ocupadas por los tamiles. Dicho sitio compara esta situación con la política israelí de establecer asentamientos judíos en el “West Bank” e indica lo siguiente: “...Sri Lanka desea crear lo más rápido posible una situación similar al modelo israelí". [1]

Del mismo modo que Israel usa a los asentamientos judíos para separar las áreas habitadas por palestinos en pequeños fragmentos, intentando así imposibilitar un estado palestino, Sri Lanka utiliza los asentamientos singaleses para separar las áreas tamiles del norte y del este de Sri Lanka, con el objeto de imposibilitar un estado tamil independiente.

Por ejemplo, un asentamiento singalés nuevo en Kokkulaay, en combinación con los asentamientos previamente establecidos, ayudará a separar las áreas tamiles del este de la isla de las del norte. [2] Otros asentamientos y bases militares dividirán la península de Jaffna de las áreas tamiles en el resto de la isla. [3]

Una historia de opresión

La política de establecer asentamientos singaleses en áreas tamiles tiene una larga trayectoria. Fue un aspecto de la política racista general de los sucesivos gobiernos de Sri Lanka dominados por singaleses desde que Sri Lanka (en ese momento llamada Ceilán) obtuvo su independencia de Gran Bretaña en 1948. Los dos partidos capitalistas principales, el Partido Nacional Unido y el Partido de la Libertad de Sri Lanka, competían para fomentar el racismo singalés.

Otras políticas racistas incluyen:

  • En 1948, se denegó la ciudadanía de Sri Lanka a los empleados de la plantación tamiles nacidos en Sri Lanka pero con antepasados que habían llegado de India en el siglo XIX .
  • En 1956, el singalés se convirtió en el único idioma oficial. Esto colocó a los tamiles en desventaja para conseguir empleo en el gobierno y tener acceso a servicios estatales.
  • En 1971 un proceso llamado "estandardización" significó que los tamiles debían tener notas de examen más altas que los singaleses para ingresar a la universidad.
  • En 1972 una nueva constitución hizo del budismo (religión de la mayoría de los singaleses) la religión del estado.

Las pacíficas protestas de los tamiles contra estas políticas encontraron la represión del ejército y la policía, como también los masacres de las mafias singalesas movilizados por políticos racistas y monjes budistas.

Cuando falló la protesta pacífica, algunos jóvenes tamiles tomaron las armas. El principal grupo armado tamil, los Tigres de la Liberación de Tamil Eelam (Liberation Tigers of Tamil Eelam, LTTE), declararon una guerra de 30 años por una patria tamil independiente.

El LTTE finalmente fue derrotado en mayo de 2009. Al menos 100.000 tamiles (probablemente muchos más) murieron en la guerra. Aproximadamente 30.000 tamiles civiles murieron durante las últimas semanas de la guerra, mientras que el ejército, la fuerza aérea y la marina de Sri Lanka bombardeaban las reducidas áreas controladas por LTTE.

Al final de la guerra, 300.000 tamiles fueron colocados en campos de concentración. Aunque la mayoría ahora son libres de abandonarlos, muchos no tienen hogar donde regresar. Muchos no pueden regresar a sus hogares anteriores, porque el ejército de Sri Lanka no lo permite.

Las áreas tamiles siguen bajo ocupación militar a pesar de que la guerra ya ha terminado. Durante la guerra, enormes áreas de tierras se declararon “zonas de alta seguridad”. A muchos tamiles les sacaron sus hogares para crear estas zonas. Según el Sunday Leader, periódico de Sri Lanka: “las zonas de alta seguridad (High security zones, HSZ) quitaron de su lugar a entre 125.000 y 130.000 civiles y los dejaron imposibilitados de regresar a sus hogares en el norte y el este durante los últimos 20 años”. [4]

A pesar de las promesas de desmantelar las zonas después de la guerra, en muchos casos, los habitantes originales tamiles de estas áreas no se les ha dado permiso para regresar. Con frecuencia, la excusa es que las minas no se han vaciado. Pero en algunas de estas áreas se han establecido asentamientos singaleses. Algunas partes de la tierra se vendieron a intereses comerciales singaleses. Tambien existen planes para desarrollos turísticos en algunas de estas zonas.

Una cantidad de 100,000 personas del personal militar de Sri Lanka continúa actuando como ejército de ocupación en las tradicionales áreas tamiles del norte y del este de la isla y están construyendo casas para ellos y sus familias. Las fuerzas armadas de Sri Lanka se componen casi enteramente de singaleses.

La represión de los tamiles continúa de muchas formas. Un numero no identificado de supuestos miembros del LTTE siguen detenidos casi dos años después del fin de la guerra. Según un informe emitido por la Comisión Internacional de Juristas en septiembre de 2010, había aún al menos 8.000 detenidos en esa fecha. [5]

Son frecuentes los asesinatos y desapariciones, que según se cree, fueron responsabilidad del ejército de Sri Lanka o grupos paramilitares aliados. Los tamiles sufren de acoso, abuso sexual y extorsión por parte de los soldados. [6]

La cultura tamil está bajo ataque. Los nombres de las calles y aldeas están siendo cambiados del idioma tamil al singalés. [7] El gobierno destruyó sistemáticamente los cementerios donde estan las tumbas de soldados del LTTE. [8] El ejército destruyó, estropeó o tomó posesión de muchos templos hindúes. [9]

Aunque la represión fue peor en áreas tamiles, los miembros de la mayoría singalesa que critican al gobierno del presidente Mahinda Rajapaksa también corren riesgo de represión, incluso asesinatos y desapariciones. Por ejemplo, Lasantha Wickramatunga, editor del Sunday Leader, fue asesinado en enero de 2009. Su predicción de que sería asesinado por el gobierno fue publicada en su periódico después de su fallecimiento. [10]

Los asesinatos y desapariciones de opositores del gobierno continúan. Por ejemplo, el columnista político y caricaturista Prageeth Ekneligoda desapareció el 24 de enero de 2010.

Incluso algunas figuras prominentes de derecha han sufrido represión debido a rivalidades dentro de la clase dirigente. Un ejemplo es el ex comandante del ejército Sarath Fonseka, que compitió contra Rajapaksa en la elección presidencial de 2010 y luego fue arrestado por cargos de corrupción. Dado que el gobierno de Rajapaksa es absolutamente corrupto, el arresto de Fonseka indudablemente se debió a su campaña presidencial, no a ningún arreglo corrupto en el cual pueda haber participado.

Miles de personas se encuentran detenidas en la actualidad sin cargos ni juicio. Según Amnesty International, “... algunos de los detenidos se encuentran cautivos en secreto donde son vulnerables a una variedad de abusos, incluso tortura o asesinato en cautiverio”. [11] Sri Lanka se encuentra bajo estado de emergencia casi en forma continua desde 1971. El estado de emergencia se ha renovado continuamente incluso después del fin de la guerra.

Los poderes imperialistas – su actuacion

A pesar de las críticas leves ocasionales de su trayectoria de derechos humanos, el gobierno de Rajapaksa recibió y aun recibe el apoyo de los poderes imperialistas.

El apoyo occidental jugó un papel crucial en la victoria militar del gobierno de Sri Lanka sobre el LTTE.

Tal vez la forma más importante de ayuda militar brindada por los Estados Unidos al gobierno de Sri Lanka fue en los campos de supervisión electrónica e inteligencia militar.

Según Jon Lee Anderson, que escribe en el periódico The New Yorker: “los diplomáticos y funcionarios militares de Sri Lanka me reconocieron en privado que la inteligencia satélite estadounidense había sido fundamental cuando, en 2008, la marina de Sri Lanka hundió siete buques de Tiger que contenían cargamento militar. Los buques, miembros de la flota Sea Pigeons, que zarpó sin identificación de diversos puertos marítimos asiáticos, navegaban en aguas internacionales, hasta a mil millas de distancia de Sri Lanka, cuando fueron atacados. Llevaban material de guerra por un valor de decenas de millones de dólares y su destrucción privó a los Tigers de sus medios tradicionales de resuministro militar al incrementar las hostilidades el ejército de Sri Lanka. Desde ese momento, los Tigers comenzaron a retirarse, empujados, inevitablemente, hacia un reducido territorio”. [12]

Los EE. UU. también suministraron a Sri Lanka un sistema de vigilancia marítima con radares. Los íntimos aliados de los EE. UU., como Israel, también suministraron equipos militares.

Donald Perera, embajador de Sri Lanka en Israel, ex comandante de la fuerza aérea de Sri Lanka, le dijo al periódico israelí Yedioth Ahronoth: “por años, Israel ha ayudado a nuestra guerra contra el terror, a través del intercambio de información y la venta de tecnología y equipo militar... nuestra flota de la fuerza aérea incluye 17 aviones de combate Kfir y también tenemos buques patrulla Dabur. Nuestros pilotos fueron entrenados en Israel y hemos recibido miles de millones de dólares en ayuda durante los últimos años”. [13]

Entre algunos de los países que apoyan a Sri Lanka en la guerra se incluyen la India, China y Pakistán. El gobierno de Sri Lanka aprovechó las rivalidades entre estos países, ofreciéndoles favores como acceso a puertos y oportunidades de inversión a cambio de ayuda. Para China el acceso al puerto de Hambantota fue particularmente importante, dado el crecimiento del comercio de China con el Medio Oriente y África a través del océano Índico.

A pesar de que los poderes occidentales apoyaban al gobierno de Sri Lanka en su guerra contra el LTTE, estos ocasionalmente hicieron críticas leves del dicho gobierno por su trayectoria en relacion a los derechos humanos. En parte esto fue una respuesta a las protestas de la diáspora tamil en países occidentales. Pero existe también otro motivo. A los poderes occidentales les gusta fingir preocupación por los derechos humanos para distanciarse a sí mismos un poco de los delitos de los gobiernos a los cuales apoyan.

El Departamento de estado de los EE. UU. produce un informe anual sobre el estado de los derechos humanos en todo el mundo. Como se puede prever, este informe critica a países como Cuba cuyo gobierno no es del agrado de los EE. UU. pero también tiene algunas críticas acerca de los aliados de su país.

¿Cómo se explica esto? Un motivo es que, cuando un dictador respaldado por los EE. UU. como Hosni Mubarak es derrocado, los EE. UU. pueden decir “Siempre lo hemos criticado” y así intentar recuperar algo de credibilidad entre la gente de dicho país.

Así, las críticas occidentales del régimen de Rajapaksa indican que mantienen abiertas sus opciones, en caso de que él pierda el poder.

Pero mientras tanto, él continúa recibiendo apoyo occidental. El Fondo Monetario Internacional aceptó un paquete de rescate financiero de 2,6 mil millones de dólares para Sri Lanka, dos meses después de la victoria militar del gobierno. [14]

El Banco Mundial aceptó suministrar financiación anual por 465 millones de dólares en 2011. [15]

No obstante, el gobierno de Sri Lanka ha intentado retratar cualquier crítica por los gobiernos occidentales, entidades de asistencia, etc. como una forma de “interferencia externa” para ganarse la simpatía de otros países del tercer mundo. Pero la forma más seria de interferencia externa ha sido la ayuda militar imperialista al gobierno de Sri Lanka en su guerra contra los tamiles.

La diáspora de los tamiles

Ya que los tamiles que viven bajo extrema opresión dentro de Sri Lanka no pueden hablar con libertad, en la actualidad, los tamiles en la diáspora, que ascienden a más de un millón, jugaron un papel fundamental en la concientización acerca de la situación y la presentación de demandas de derechos humanos y autodeterminación nacional.

Los tamiles han realizado grandes protestas en las calles de muchas ciudades de todo el mundo. Se realizaron referéndums entre los tamiles en muchos países, donde más del 98% de los participantes votaron para reafirmar el apoyo al objetivo de autodeterminación nacional para los tamiles. Los tamiles de diáspora crearon entidades como el Gobierno Transnacional de Tamil Eelam y el Foro Global de Tamiles para expresar sus opiniones.

A veces las protestas de la diáspora pueden afectar las políticas de los gobiernos occidentales. La decisión de la Unión Europea de retirar el acceso preferencial de Sri Lanka al mercado europeo fue en parte una respuesta a la conciencia pública acerca de la opresión sufrida por los tamiles en Sri Lanka.

Luchas en el sur

Aunque los tamiles son las principales víctimas de las políticas del gobierno de Rajapksa, los trabajadores, campesinos y estudiantes singaleses que viven en el sur de la isla de Sri Lanka también se ven afectados.

El enorme y creciente gasto militar (incluso después de la guerra) desvía los recursos a otros fines. El presupuesto militar fue de 177 mil millones de rupias en 2009 a 201 mil millones de rupias en 2010. [16] Mantener la ocupación militar de las áreas tamiles es caro. Los costos incluyen la construcción de nuevas bases militares en áreas tamiles.

Elevar el gasto militar requiere un aumento de los impuestos, como también reducciones de subsidios de alimentos y otras medidas que benefician a los pobres.

Ha habido alguna resistencia por parte de los trabajadores, incluso una huelga que se llevó a cabo el 15 de julio de 2010 para protestar por los aumentos de sueldo que eran menores que el aumento del costo de vida. Durante la guerra, los trabajadores habían estado reacios a la huelga, porque podía considerarse que debilitaba el esfuerzo bélico. No obstante, el 15 de julio la huelga tuvo buen apoyo. Vickramabahu Karunaratne, secretario general del Nuevo Partido Socialista (New Socialist Party, NSSP), comentó: “creo que el proletariado proviene del opio del chauvinismo”. [17] Algunos trabajadores que previamente lo habían llamado traidor por su postura antibélica le dieron la bienvenida a la protesta a Karunaratne.

No obstante el renacimiento de la militancia de los trabajadores se ha visto bastante limitada. Parte del motivo es que “la mayoría de los líderes sindicales están a favor del gobierno o se encuentran intimidados”, según Karunaratne. [18]

Los estudiantes también se han mantenido activos mediante la realización de campañas contra los objetivos de privatización de la educación del gobierno. Según una declaración del NSSP emitida el 20 de octubre de 2010, “Las universidades de Sri Lanka están que arden. Los estudiantes activistas que se pronuncian contra las medidas del gobierno para eliminar la educación gratuita se encuentran con una represion severa. La policía los golpea, arresta y encarcela”. [19] El NSSP informa que hay ya “casi 80 institutos superiores privados haciendo negocios en Sri Lanka".

La privatización de la educación es parte del objetivo neoliberal impuesto en Sri Lanka como parte de su trato con el FMI. El gobierno también está privatizando los servicios de correo, electricidad y salud. [20]

Ha habido protestas contra ataques sobre derechos democráticos, incluso demostraciones protestando contra arrestos, asesinatos y desapariciones, como también contra una enmienda constitucional que concentre más poder en manos del presidente. [21]

Existe una ira extendida por las promesas no cumplidas del régimen. Según Karunaratne: “el problema del gobierno es la deuda y la servidumbre impuesta por los prestamistas de dinero internacionales. Mahinda [Rajapaksa] tuvo que cumplir cada promesa que hizo a la gente de este país pero en negativo: no al aumento de sueldos, no a la educación gratuita, no a la medicina gratuita, no al bienestar de las aldeas, no a los pensionistas y no a los pescadores; pero sí a los agentes de capital global”. [22]

El descontento popular con las políticas del gobierno significa que hay oportunidad de que los socialistas ganen mayor apoyo. No obstante, la izquierda aún es débil, como resultado de las traiciones pasadas por parte de los partidos de la izquierda.

Durante las décadas de los sesenta y setenta, los principales partidos de izquierda (el Partido Comunista pro-Moscú y el LSSP Trotskista) que previamente se habían opuesto a las políticas racistas del gobierno, traicionaron sus principios y se unieron a los gobiernos de coalición liderados por el Partido de la Libertad de Sri Lanka – un partido racista.

Sólo pequeños grupos de izquierdistas siguieron la tradición antirracista de la izquierda genuina. Estos grupos continuaron haciendo campaña contra el racismo y la guerra y estuvieron a favor de los derechos democráticos y de los trabajadores.

Visión hacia el futuro

Karunaratne argumenta que la derrota del LTTE no significa el fin de la lucha por la liberación de los tamiles. “La liberación de los tamiles continuará y crecerá cada vez más, hasta lograr una solución aceptable para los tamiles”. Pero agrega que la solidaridad de los trabajadores en el sur es fundamental. “La libertad de los tamiles se basa en la unidad fundamental entre el movimiento de liberación tamil y la lucha del proletariado, a nivel local e internacional”. [24]

El gobierno de Sri Lanka, cuando suprimió las aspiraciones de los tamiles de autodeterminación, habló de la “unidad nacional” de Sri Lanka. Pero la unidad real no se puede crear con la represión violenta a los tamiles. Como dice Karunaratne: “la única unidad posible es la unión voluntaria de dos nacionalidades. Para esto, el reconocimiento del derecho de autodeterminación de los tamiles es una condición previa. La aceptación de igualdad, autonomía y derecho de autodeterminación es la única base para la unidad democrática”. [25]

Notas al pie de la página

1. http://www.tamilnet.com/art.html?catid=79&artid=33531, Tamilnet, 9 de febrero de 2011.

2. http://www.tamilnet.com/art.html?catid=79&artid=33492, Tamilnet, 31 de enero de 2001.

3. http://www.tamilnet.com/art.html?catid=79&artid=33531, Tamilnet, 9 de febrero de 2011.

4. http://www.thesundayleader.lk/2010/02/07/high-security-zone, Sunday Leader, 7 de febrero de 2010.

5. Informe de ICJ, citado por Tamilnet, el 27 de septiembre de 2010, http://www.tamilnet.com/art.html?catid=79&artid=32693.

6. Vea por ejemplo Tamilnet, el 12 de junio de 2010,11 de agosto de 2010, el 20 de agosto de 2010 y 29 de diciembre de 2010,

http://www.tamilnet.com/art.html?catid=13&artid=31950

http://www.tamilnet.com/art.html?catid=13&artid=32391

http://www.tamilnet.com/art.html?catid=13&artid=32460

http://www.tamilnet.com/art.html?catid=13&artid=33295.

7. http://www.tamilnet.com/art.html?catid=13&artid=31865, Tamilnet, 30 de mayo de 2010.

8. http://www.tamilnet.com/art.html?catid=13&artid=32116, Tamilnet, 4 de julio de 2010.

9. Vea Tamilnet, el 1 de julio de 2010 y 17 de agosto de 2010:

http://www.tamilnet.com/art.html?catid=13&artid=32093

http://www.tamilnet.com/art.html?catid=13&artid=32433.

10. http://www.thesundayleader.lk/20090111/editorial-.htm, Sunday Leader, 11 de enero de 2009.

11 Informe de Amnesty International, citado por Tamilnet, el 9 de marzo de 2011: http://www.tamilnet.com/art.html?catid=13&artid=33648.

12. New Yorker, el 17 de enero de 2011, P. 48.

13. http://www.ynetnews.com/articles/0,740,L-3923309,00.html.

14. http://www.tamilnet.com/art.html?catid=13&artid=32772, Tamilnet, 12 de octubre de 2010.

15. http://www.tamilnet.com/art.html?catid=13&artid=33255, Tamilnet, 20 de diciembre de 2010.

16. http://www.thesundayleader.lk/2010/06/13/high-defence-allocation, Sunday Leader, 13 de junio de 2010.

17. http://www.lakbimanews.lk/columns/col4.htm.

18. http://www.nssp.info/Analysis/20110111.html, NSSP, 11 de enero de 2011.

19. http://www.nssp.info/Analysis/20102010.html, NSSP, 20 de octubre de 2010.

20. http://www.nssp.info/ninawwa/bahuscolumn20101031.html, NSSP, 31 de octubre de 2010.

21. Vea por ejemplo:

http://www.lakbimanews.lk/archvi/lakbimanews_10_01_17/columns/col3.htm, Lakbimanews, 17 de enero de 2010;

http://www.nssp.info/Discussion/11102010_english.html, NSSP, de octubre el 11 de 2010;

http://www.nssp.info/InDepth/130910.html, NSSP, de septiembre el 13 de 2010.

22. http://www.nssp.info/ninawwa/bahuscolumn20101219.html, NSSP, 19 de diciembre de 2010.

23. La degeneración del LSSP se documenta en Revolutionary Marxism vs. Class Collaboration in Sri Lanka, publicada por el Socialist Workers Party de los E.E.U.U. como parte de su serie Education for Socialists. El LSSP primero entró a un gobierno de la coalición con el SLFP en 1964-5, e hizo tan otra vez en 1970.

24. http://www.nssp.info/ninawwa/bahuscolumn20101219.html, NSSP, 19 de diciembre de 2010.

25. http://www.nssp.info/index_files/page0002.html.

Powered by Drupal - Design by Artinet