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How credible is Human Rights Watch on Cuba?

Human Rights Watch does not see the US blockade of Cuba as a human rights abuse.

By Tim Anderson

February 11, 2010 -- In late 2009 the New York-based group Human Rights Watch published a report titled New Castro Same Cuba. Based on the testimony of former prisoners, the report systematically condemns the Cuban government as an “abusive” regime that uses its “repressive machinery … draconian laws and sham trials to incarcerate scores more who have dared to exercise their fundamental freedoms”.

The group says it interviewed 40 political prisoners and claims to have identified extraordinary laws by which Cubans can be imprisoned simply for expressing views critical of their socialist system.

At first glance one might be forgiven for thinking that Cuba must be among the worst of human rights abusers in the Americas. A little reflection, however, might lead one to question such statements coming from the USA, a country with thousands held in an international network of secret prisons, many subject to torture regimes.

So how credible is this scathing report on Cuba? And who does Human Rights Watch represent?

Answering the latter question is a little more difficult than it is for other organisations such as the National Endowment for Democracy (NED), established by the US government, or even the France-based Reporters without Borders (RSF), funded directly by the US State Department for some of its anti-Cuba campaigns. In the manner of "embedded journalists" who travel with US troops around the world, the NED and RSF can be considered "embedded watchdogs", helping to legitimise or delegitimise regimes, consistent with US policy.

`Privatised, US-based selection of issues'

Human Rights Watch, however, is not funded by the US government. Yet it gets most of its funds from a variety of US foundations, in turn funded by many of the biggest US corporations. These wealthy, private foundations often tie their contributions to particular projects. So for example HRW's Middle East reports often rely on and acknowledge grants from pro-Israel foundations. Other groups ask for a focus on women’s rights or HIV/AIDS issues. More than 90% of HRW’s US$100 million budget in 2009 was "restricted" in this way. In other words, HRW offers a privatised, wealthy, US-based selection of rights issues.

The coordination of all these interests is best illustrated through HRW’s new chairperson, James F. Hoge Jr. A publisher and journalist, Hoge was editor of Foreign Affairs from 1992 to 2009, and a prominent member of that magazine’s sponsor, the New York-based Council on Foreign Relations (CFR). The CFR, regarded as the most influential of US foreign policy think tank, includes much of the US corporate elite (including banks and media) as well as past and present leaders of the two major parties. Past US secretaries of state, such as Henry Kissinger and Condoleezza Rice, and the current US secretary of deence Robert Gates are CFR members. It is really a "Who’s Who" of the US elite.

The HRW board is similarly dominated by the US corporate elite, such as banking and corporate media executives, and some academics, but not government officials. The board includes former Mexican foreign minister Jorge Castañeda (a former Marxist academic turned right-wing politician), while Chilean-born lawyer José Miguel Vivanco serves as director of HRW’s Americas division.

Vivanco has been the subject of most controversy in Latin America through his attacks on Venezuela and Cuba. If HRW has at times appeared to be acting somewhat independently of US foreign policy, for example, when it supported the US "war on terror" but criticised US operations in Iraq, this has not been the case in Latin America, where the group has closely followed Washington’s line.

Of the HRW's reports on Latin America over the past few years, the only systematic criticism of regimes has been of Venezuela and Cuba. Reports on Brazil, Honduras and Mexico have been on much more specific issues, such as police violence, transgender people's rights and military justice. When it comes to Colombia, HRW has published reports on the use of landmines and the "paramilitary mafias". The latter report does note that Colombia has had worse violence "than almost any other country in the western hemisphere". Indeed, Colombia is way ahead of any other Latin American country in terms of the murder of trade unionists, journalists, lawyers and ordinary people. The Colombian military and its allied right-wing militias have been responsible for most of this slaughter, yet HRW blames left guerrillas and right militias equally, without implicating the regime of Alvaro Uribe, the major Latin American recipient of US aid.

Biased reports

On the other hand, the group’s December 2008 report on Venezuela (A Decade Under Chavez) had an open political motivation. According to Vivanco, it was written “because we wanted to demonstrate to the world that Venezuela is not a model for anyone”. That report was roundly criticised by more than a hundred academics for not meeting "even the most minimal standards of scholarship, impartiality, accuracy of credibility". Rather than a careful report on human rights, it was an attempt to discredit a government, mainly on the basis on allegations of "political discrimination" in employment and the judiciary. The evidence was poor and the approach anything but systematic. HRW disregarded this criticism.

The recent report on Cuba (Different Castro, Same Cuba) is a similar attempt to pillory an entire social system on the basis of some anecdotes. As has been the case for some years, the major US focus on "human rights" in Cuba is on the few dozen people arrested and jailed for what HRW says was simply pursuing their basic rights. The Cuban government says most of these people were taking money from US programs designed to overthrow the Cuban social system. HRW ignores Cuba’s right to protect itself from Washington’s interventionist programs.

In respect of the 40 former prisoners said to have been interviewed in Cuba, HRW draws attention to what it calls a law:

“that allows the state to imprison individuals before they have committed a crime, on the suspicion that they might commit an offence in the future … This ‘dangerousness’ provision [refers to] any behaviour that contradicts socialist norms. The most Orwellian of Cuba’s laws, it captures the essence of the Cuban government’s repressive mindset.”

Other laws have been used, it says, which:

“criminalize the exercise of fundamental freedoms, including laws penalizing contempt, insubordination, and acts against the independence of the state. Indeed, article 62 of the Cuban constitution prohibits the exercise of any basic right that runs contrary to ‘the ends of the socialist state’.”

HRW also claims that in January 2009 a number of young people in eastern Cuba were charged with "dangerousness" simply for being unemployed. One was said to have been jailed for two years just “for being unemployed”. HRW notes that Cuba links some arrests to “a US policy aimed at toppling the Castro government … However, in the scores of cases Human Rights Watch examined for this report, this argument falls flat.”

Let’s examine some of the legal and practical aspects of these claims.

Firstly, article 62 of the Cuban constitution actually says that citizens liberties "cannot be used against that established by constitution and the law, nor against the existence and objects of the socialist state, nor against the decision of the Cuban people to build socialism". That is not the same thing as "prohibiting the exercise of any basic right that runs contrary to ‘the ends of the socialist state'". Dissent is not the same thing as attacking the constitutional order.

Legally, there is indeed a principle of "social dangerousness" in Cuban law, but is a concept that qualifies criminal and other offences. For example, "social dangerousness" can aggravate an "act" which is an offence under labour law (Law 176). Conversely, under the Penal Code (art. 14) the absence of "social dangerousness" can mitigate the penalty for an offence. The "dangerous state" defined by the Penal Code (art. 72) is also a qualifier to a range of anti-social conduct, including drunkenness.

In other words, the HRW focus on "dangerousness" is an artefact. There is no substantive offence of "dangerousness". It is a qualifier to actual conduct. Similarly ,the fact of being unemployed in Cuba is not any sort of offence. That is just absurd.


However in the case of the celebrated "dissidents" – which include many of the "independent journalists" and "human rights defenders" funded by the US State Department and USAID programs to promote a "transition" in Cuba – the possession of large amounts of money while unemployed can constitute evidence of an offence.

For example, "dissident" Oscar Espinosa Chepe had been unemployed for 10 years at the time of his March 2003 arrest, yet he had more than $7000 hidden in the lining of his suit. That money could have been in the bank with his other savings, but it had recently come from a US-linked group. Similarly, Raúl Rivero, Héctor Palacios, Osvaldo Alfonso Valdés and others were charged because there was evidence (including receipts) that they had received money from US programs aimed to overthrow the Cuban constitution. The HRW report ignores this evidence.

The same Miami groups that sent money to these Cubans (but note, most of the US government money stays in Miami, provoking conflicts within these groups) had organised bombings of tourist hotels in Cuba in the late 1990s. Cuban authorities are unsurprisingly intolerant of this terrorism. The March 2003 arrests were provoked by Cuban fears that the Bush regime would mount an Iraq-style invasion, making use of these paid agents.

After the New Castro report, Human Rights Watch maintained its campaign on behalf of the US-funded "dissidents". It demanded in January 2010 that the Cuban government "immediately cease its harassment of the blind human rights defender Juan Carlos González Leiva, a leader of the Council of Human Rights Rapporteurs". González Leiva heads the Camagüey chapter of the Cuban Foundation for Human Rights, a body which has been funded by Washington via Miami for at least a decade.

Some US "aid" for Cuban agents bypasses Miami. The US government directly supports the "independent journalists" over whom both Reporters Without Borders (RSF) and HRW express so much righteous anger. The US Interests Section in Havana (the de facto embassy) directly prints the Revista de Cuba magazine of the "Márquez Sterling Journalists Society", while El Disidente magazine is printed in Puerto Rico but distributed through the Interests Section.

This information is published in some detail in Cuba but is barely mentioned by HRW, or in any other US reports. Since the US "consensus" has effectively disqualified the entire Cuban system, no regard need be paid to such detail. Yet there can be no doubt that independent countries have the right to self-defence from US subversion and terrorism.

HRW does not condemn US blockade

HRW says the 50-year economic blockade by the US of Cuba has failed, but (unlike the 187 countries that voted against the blockade at the United Nations in 2009) the New York-based group does not condemn this blockade as a violation of human rights.

Rather, HRW argues that Cuba uses the blockade as a pretext for repression. It proposes a new program against Cuba where Europe and Latin America join with Washington in demanding "the unconditional release of all political prisoners", including "the 53 dissidents still in prison from the 2003 crackdown". If these demands do not achieve their end, then countries, including the US, "should be able to choose individually whether or not to impose their own restrictions on Cuba". In fact, the US is the only country with such sanctions against Cuba.

This sort of "human rights intervention" is consistent with US foreign policy in Latin America. Dispensing with troublesome, independent regimes was practised ad nauseum throughout the "American Century", and was always backed by the US corporate elite. Delegitimisation campaigns have always preceded "regime change", for example in Guatemala and Chile. Human Rights Watch apparently sees no abuse of human rights in such interventions.

Sitting down with CIA agents

José Miguel Vivanco has sat on panels with Caleb McCarry, the Bush-appointed and Washington-based "Transition Administrator" for a "Free Cuba", without a word about the appalling human rights abuse implicit in one country pretending to organise the political "transition" of another country. On this count, HRW needs a little homework on article 1 of the International Bill of Rights, which sets out the "right of a people to self-determination".

Vivanco has similarly spoken on panels with former CIA agents Frank Calzon and Carlos Montaner, people who have personally organised terrorist attacks on Cuba. He did not sit down to condemn them for these attacks, but rather to concur with them over support for the US-backed "dissidents". Such is the flexibility of his advocacy.

As a reward for his services, in June 2009 Vivanco received a National Endowment for Democracy award for his work for "Democracy in Cuba". This made the US government link quite clear.

US propaganda campaigns against Cuba have not flagged in half a century, and HRW is just one of the more recent contributors. Responding to cries from the US for "human rights and freedom", one Cuban diplomat wearily replied, "of course, and the US has a very long history in this, from Batista, Somoza, Trujillo, Duvalier, Pinochet, Videla", referring to the US-backed dictators of Cuba, Nicaragua, the Dominican Republic, Haiti, Chile and Argentina.

All the prisoners HRW spoke with had been released. One wonders what the HRW report might have said had it discovered a hidden prison in Cuba where hundreds were held without charge, tortured and argued to be beyond the reach of any legal system?

In the case of those prisoners – held by the US military in occupied Cuba, at Guantanamo Bay – HRW wrote (in January 2010) that US President Barrack Obama should “renew his pledge” to close the prison. No condemnation of the "abusive" Washington regime for its "repressive machinery". But why should we expect such candour and self-criticism from the US elite?

The lesson from the Human Rights Watch reports on Cuba is that we have nothing to learn about the little Caribbean island – whether on its weaknesses or strengths – from a self-appointed organisation which represents the US corporate and foreign policy elite.

[Tim Anderson is a senior lecturer in political economy at Sydney University.]

A note on sources: Some detail of the charges against the "dissidents" arrested in March 2003 was published at that time by Cuba’s foreign ministry (MINREX), and remains online. More detail emerged in the 2003 book The Dissidents by Cuban journalists Luis Báez and Rosa Miriam Elizalde. Many articles on the US-funded organisations (mostly Miami-based, but also the Paris-based Reporters Without Borders) that work with the US government against Cuba have been written by the French-Canadian journalist Jean-Guy Allard, French academic Salim Lamrani and US journalist Diana Barahona. Human Rights Watch funders appear in its annual reports and linked funding is often acknowledged in its country reports.]

¿Es creíble Human Rights Watch cuando habla de Cuba?

Por Tim Anderson
Traducido para Rebelión por S. Seguí

A finales de 2009, la organización Human Rights Watch (HRW), con razón social en Nueva York, publicó un informe titulado Un nuevo Castro, la misma Cuba. Basándose en el testimonio de ex presos, el informe condenaba de manera sistemática al gobierno cubano, calificándolo de tiránico y acusándolo de utilizar “su maquinaria represiva, leyes draconianas y juicios arbitrarios para encarcelar a decenas de personas que osaron ejercer sus libertades fundamentales”.

El grupo afirma que entrevistó a 40 prisioneros políticos y que analizó las leyes extraordinarias que permiten que los cubanos puedan ser encarcelados simplemente por expresar opiniones críticas de su sistema socialista.

A primera vista, se nos podría perdonar por pensar que Cuba es uno de los peores violadores de los derechos humanos en las Américas. Sin embargo, la más somera reflexión podría llevar a cuestionar tales declaraciones procedentes de los EE.UU., un país con miles de prisioneros mantenidos en una red internacional de cárceles secretas, muchos de ellos sometidos a regímenes de tortura. 

¿Es creíble este informe crítico sobre Cuba? ¿A quién representa Human Rights Watch?

La respuesta a la última pregunta es un poco más difícil que en el caso de otras organizaciones como la National Endowment for Democracy (NED), establecida por el gobierno de los EE.UU., o incluso Reporteros sin Fronteras (RSF), con sede en Francia y financiada directamente por el Departamento de Estado usamericano en algunas de sus campañas contra Cuba. A la manera de los “periodistas empotrados” que viajan con las tropas de EE.UU. en todo el mundo, la NED y RSF pueden ser considerados “vigilantes empotrados” que contribuyen a legitimar o deslegitimar determinados gobiernos en función de la política de EE.UU.

Human Rights Watch, sin embargo, no está financiada por el gobierno de los EE.UU., si bien obtiene la mayor parte de sus fondos de una serie de fundaciones usamericanas a su vez financiadas por muchas de las mayores corporaciones de este país. Estas fundaciones, privadas y adineradas, suelen vincular sus contribuciones a proyectos específicos. Así, por ejemplo, los informes de HRW sobre Oriente Próximo a menudo se basan en informes de fundaciones pro israelíes y reciben financiación de las mismas. Otros grupos piden un enfoque sobre los derechos de la mujer o el VIH/SIDA. Más del 90% de los 100 millones de dólares del presupuesto de HRW para 2009 estuvo “limitado” de esta manera. En otras palabras, HRW ofrece una selección de asuntos privatizada y realizada en EE.UU. que sirve a los intereses de los ricos.

La coordinación de todos estos intereses se ilustra con toda claridad por medio del nuevo presidente de HRW, James F. Hoge, Jr., editor y periodista, redactor jefe de la publicación Foreign Affairs, de 1992 a 2009, y miembro prominente del patrocinador de la misma, el Council on Foreign Relations (CFR), ubicado en Nueva York. El CFR, considerado como el más influyente think tank de la política exterior de los EE.UU., incluye gran parte de la elite empresarial usamericana (entre otros los bancos y los medios de comunicación), así como líderes pasados y presentes de los dos grandes partidos. Ex secretarios de Estado como Henry Kissinger y Condoleezza Rice, y el actual secretario de Defensa Robert Gates, son miembros del CFR. Su lista de miembros es realmente un Quién es quién de las elites usamericanas.

El consejo directivo de HRW está igualmente dominado por la elite corporativa de EE.UU., como la banca y los grandes medios de comunicación, y algunos académicos, aunque no por funcionarios del gobierno. El consejo directivo incluye al ex ministro de Asuntos Exteriores mexicano Jorge Castañeda (académico que una vez fue marxista reconvertido en político de derecha), mientras que el abogado de origen chileno José Miguel Vivanco es director de la División de las Américas de HRW.

Vivanco ha sido objeto de una gran controversia en América Latina a causa de sus ataques contra Venezuela y Cuba. Si HRW a veces parecía actuar con cierta independencia de la política exterior de EE.UU., por ejemplo cuando apoyó la “guerra contra el terrorismo” pero criticó las operaciones de este país en Iraq, éste no ha sido el caso en América Latina, donde el grupo ha seguido al pie de la letra la línea de Washington.

De todos los informes de Human Rights Watch sobre América Latina de los últimos años, los únicos gobiernos a los que se les ha hecho estas críticas sistemáticas son los de Venezuela y Cuba. Otros informes, sobre Brasil, Honduras y México, han tratado de cuestiones mucho más concretas, como la violencia de la policía, los derechos de los transexuales o la justicia militar. Cuando se trata de Colombia, HRW ha publicado informes sobre el uso de minas terrestres y sobre las “mafias paramilitares”. Este último informe de hecho recoge que Colombia tiene un más alto nivel de violencia “que casi ningún otro país en el hemisferio occidental.” En realidad, Colombia está por delante de cualquier otro país latinoamericano en número de asesinatos de sindicalistas, periodistas, abogados y personas corrientes. Los militares colombianos y sus aliados de las milicias de extrema derecha han sido responsables de la mayor parte de estas masacres y sin embargo HRW culpa a la guerrilla de izquierda y a las milicias de derecha por igual, sin implicar al régimen de Álvaro Uribe, el mayor receptor ayuda usamericana en América Latina.

Parcialidad en los informes

Por otra parte, el informe del grupo de diciembre de 2008 sobre Venezuela, titulado Una década de Chávez, tuvo una motivación política clara. Según Vivanco, fue escrito “porque queríamos demostrar al mundo que Venezuela no es un modelo para nadie”. Dicho informe fue duramente criticado por más de un centenar de académicos por no cumplir “ni siquiera los estándares mínimos en materia de calidad académica, imparcialidad, exactitud o credibilidad.” Más que un informe detallado sobre los derechos humanos era un intento de desacreditar a un gobierno, principalmente sobre la base de las acusaciones de “discriminación política” en el empleo y el poder judicial. La evidencia era escasa y el enfoque en absoluto sistemático. HRW rechazó estas críticas.

El reciente informe sobre Cuba (Un nuevo Castro, la misma Cuba) es un intento de poner en la picota todo un sistema social basándose en algunas anécdotas. Al igual que desde hace algunos años, EE.UU. ha centrado su enfoque sobre derechos humanos en Cuba las pocas docenas de personas detenidas y encarceladas por lo que HRW considera que es simplemente la defensa de sus derechos básicos. El gobierno cubano dice que la mayoría de estas personas aceptaban dinero proveniente de los programas de EE.UU. para derrocar el sistema social cubano. HRW ignora el derecho de Cuba a protegerse de los programas intervencionistas de Washington.

Con respecto a los 40 ex presos que afirma haber entrevistado en Cuba, HRW llama la atención sobre lo que denomina una ley:

“… que permite al Estado encarcelar a personas antes de que hayan cometido un delito, bajo la sospecha de que pudieran cometer un delito en el futuro… Esta disposición de “peligrosidad” [se refiere] a cualquier conducta que contradiga las normas socialistas. Es la más orwelliana de las leyes de Cuba y refleja la esencia de la mentalidad represiva del gobierno cubano.”

Otras leyes se han utilizado, afirma, para:

“… tipificar como delito el ejercicio de libertades fundamentales, en particular leyes que penalizan el desacato, la insubordinación, y las acciones contra la independencia del Estado. En efecto, el artículo 62 de la Constitución cubana prohibe el ejercicio de cualquier derecho básico que sea contrario a “los fines del Estado socialista”.

HRW también afirma que en enero de 2009 algunos jóvenes de la zona oriental de Cuba fueron acusados de “peligrosidad” simplemente por estar desempleados. Se decía que uno de ellos había sido encarcelado durante dos años, sólo por estar desempleado. HRW señala que Cuba vincula algunas detenciones a “una política usamericana destinada a derrocar al gobierno de Castro... Sin embargo, en las decenas de casos que Human Rights Watch examinó para la elaboración de este informe, esta afirmación no se sostiene. 

Examen de algunos de los aspectos jurídicos y prácticos de estas afirmaciones.

En primer lugar, el artículo 62 de la Constitución cubana dice textualmente que “Ninguna de las libertades reconocidas a los ciudadanos puede ser ejercida contra lo establecido en la Constitución y las leyes, ni contra la existencia y fines del Estado socialista, ni contra la decisión del pueblo cubano de construir el socialismo y el comunismo. La infracción de este principio es punible.” (1) Eso no es lo mismo que “prohibir el ejercicio de cualquier derecho básico que vaya en contra de 'los fines del Estado socialista’. La disidencia no es lo mismo que atacar el orden constitucional.

Legalmente, hay ciertamente el principio de “peligrosidad social” en la legislación cubana, pero se trata de un concepto que tipifica las infracciones penales y de otro tipo. Por ejemplo, la peligrosidad social puede agravar un “acto” que sea un delito en virtud de la legislación laboral (Ley 176). Por el contrario, en el Código Penal (art. 14) la ausencia de “peligrosidad social” puede mitigar la pena por un delito. El “estado peligroso”, definido por el Código Penal (art. 72) tipifica también una serie de conductas antisociales, como la embriaguez.

En otras palabras, el enfoque de Human Rights Watch sobre “peligrosidad” es un montaje. No hay delito sustantivo de “peligrosidad”. Es un calificativo a la conducta real. Asimismo, el hecho de estar desempleado en Cuba no constituye ningún tipo de delito; es sencillamente absurdo.

Los “disidentes”

Sin embargo, en el caso de los famosos “disidentes” –entre los que se incluyen muchos de los calificados de periodistas independientes y defensores de derechos humanos, financiados por el Departamento de Estado de EE.UU. y los programas de USAID para promover una “transición” en Cuba— la posesión de grandes cantidades de dinero, en una situación de desempleo, puede constituir una prueba de delito.

Por ejemplo, el “disidente” Oscar Espinosa Chepe estaba en paro desde hacía diez años en el momento de su detención en marzo de 2003; sin embargo, tenía más de 7.000 dólares escondidos en el forro de su traje. Ese dinero podía haber estado en el banco junto con sus otros ahorros, pero lo había conseguido recientemente de un grupo vinculado a Estados Unidos. Del mismo modo, Raúl Rivero, Héctor Palacios, Osvaldo Alfonso Valdés y otros fueron acusados porque había pruebas (entre otras, recibos) de que habían recibido dinero de los programas de EE.UU. destinados a derrocar la Constitución cubana. El informe de HRW hace caso omiso de esta evidencia.

Los mismos grupos de Miami que enviaron el dinero a estos cubanos (aunque la mayor parte del dinero del gobierno usamericano se queda en Miami, lo que provoca conflictos dentro de estos grupos) eran los que habían organizado los atentados de los hoteles turísticos en Cuba en la década de 1990. No es sorprendente que las autoridades cubanas sean intolerantes ante este terrorismo. Las detenciones de marzo de 2003 fueron provocadas por los temores de Cuba de que el régimen de Bush pudiera organizar una invasión al estilo de Iraq haciendo uso de estos agentes pagados.

Tras el informe sobre el Nuevo Castro, HRW mantuvo su campaña en favor de los “disidentes” financiados por Estados Unidos. En enero de 2010 ha exigido que el gobierno cubano “ponga fin de inmediato al hostigamiento del invidente y defensor de los derechos humanos Juan Carlos González Leiva, líder del Consejo de Relatores de Derechos Humanos”. González Leiva encabeza el capítulo de Camagüey de la Fundación Cubana de Derechos Humanos, un organismo que ha sido financiado por Washington a través de Miami por lo menos durante diez años.

Una parte de la ayuda usamericana a los agentes cubanos pasa por alto a los cubanos de Miami. El gobierno de EE.UU. apoya directamente a los “periodistas independientes”, sobre los que tanto Reporteros Sin Fronteras (RSF) como Human Rights Watch manifiestan su santa indignación. La Sección de Intereses de EE.UU. en La Habana (la embajada usamericana de facto) imprime directamente la Revista de Cuba de la Marquez Sterling Journalist Society, mientras que la revista El Disidente se edita en Puerto Rico pero se distribuye a través de la citada Sección de Intereses.

Esta información se publica con cierto detalle en Cuba, pero es apenas mencionada por HRW, o en cualquier otro informe EE.UU. Dado que el “consenso usamericano” ha descalificado de manera efectiva el sistema cubano en su totalidad, no es preciso tener en cuenta este pequeño detalle. Sin embargo, no puede haber ninguna duda de que los países independientes tienen derecho a la autodefensa ante la subversión y el terrorismo usamericanos. 

HRW no condena el bloqueo de EE.UU.

HRW afirma que los 50 años de bloqueo económico de los EE.UU. sobre Cuba han sido un fracaso, sin embargo, a diferencia de los 187 países que votaron en la ONU en contra del bloqueo en 2009, este grupo con sede en Nueva York no lo condena como una violación de los Derechos Humanos.

Por el contrario, HRW afirma que Cuba utiliza el bloqueo como un pretexto para la represión. Propone un nuevo programa contra Cuba en el que Europa y América Latina se unan a Washington para exigir “la liberación incondicional de todos los presos políticos”, incluyendo “los 53 disidentes aún en prisión desde la oleada represiva de 2003.” Si estas demandas no logran su fin, entonces estos países, incluido EE.UU., “deben ser capaces de elegir individualmente si procede o no imponer sus propias restricciones sobre Cuba.” De hecho, EE.UU. es el único país que impone tales sanciones contra Cuba.

Este tipo de intervención con el pretexto de los derechos humanos es coherente con la política exterior de EE.UU. en América Latina. La eliminación de regímenes independientes molestos ha sido una práctica ad nauseam durante todo el siglo americano y fue siempre apoyada por la elite corporativa de EE.UU. Las campañas de deslegitimación siempre han precedido el “cambio de régimen”, por ejemplo, en Guatemala y Chile. Human Rights Watch, al parecer, no ve un abuso de los derechos humanos en dichas intervenciones.

Compartiendo mesa con agentes de la CIA

José Miguel Vivanco ha formado parte de paneles con Caleb McCarry, designado por el gobierno de Bush como “administrador de la transición hacia una Cuba libre”, sin decir una sola palabra acerca del terrible abuso de los derechos humanos implícito en el hecho de que un país pretenda organizar la “transición política” de otro. En este aspecto, HRW tiene que hacer sus deberes en lo relativo al artículo 1 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos (2), que establece: “Todos los pueblos tienen el derecho de libre determinación.”

Vivanco también ha hablado en paneles en los que formaban parte ex agentes de la CIA como Frank Calzón y Carlos Montaner, personas que han organizado personalmente ataques terroristas contra Cuba. En ningún momento se sentó para condenarlos por estos ataques, sino más bien estuvo de acuerdo con ellos sobre el apoyo a los disidentes respaldados por Estados Unidos. Así de flexibles son sus posiciones.

Como recompensa por sus servicios, en junio de 2009 Vivanco recibió un premio del National Endowment for Democracy por su trabajo titulado “La democracia en Cuba”, con lo que quedó claro su vínculo con el gobierno de EE.UU.

Las campañas de propaganda de EE.UU. contra Cuba no han disminuido en medio siglo, y HRW es sólo uno de los colaboradores más recientes. Respondiendo a las quejas de EE.UU. sobre los “derechos humanos y la libertad”, un hastiado diplomático cubano respondió “Por supuesto, EE.UU. tiene una larga historia en esta materia, con los Batista, Somoza, Trujillo, Duvalier, Pinochet, Videla”, en referencia al respaldo de Estados Unidos a los dictadores de Cuba, Nicaragua, República Dominicana, Haití, Chile y Argentina.

Todos los presos con quienes habló Human Rights Watch habían sido liberados. Uno se pregunta qué hubiera dicho en su informe HRW de haber descubierto una prisión secreta cubana donde cientos de personas estuvieran detenidas sin cargos, fueran torturadas y ubicadas fuera del alcance de cualquier sistema jurídico.

En el caso de estos prisioneros –retenidos por los militares de EE.UU. en la Cuba ocupada, en Guantánamo— HRW escribió (en enero de 2010) que el presidente Barack Obama debe “renovar su compromiso” para cerrar la prisión. No hay condena del “abusivo” régimen de Washington por esta maquinaria represiva. Pero, ¿por qué deberíamos esperar tal sinceridad y la autocrítica de la elite de EE.UU.?

La lección que nos enseña el informe de derechos humanos de Human Rights Watch sobre Cuba es que nada nos tiene que enseñar sobre la pequeña isla del Caribe –ya sea en sus debilidades o fortaleza– una sedicente organización de derechos humanos que representa a la elite corporativa y de política exterior usamericana.

N.B. Algunos detalles de los cargos contra los “disidentes” arrestados en marzo de 2003 se publicaron en su momento por el Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba (MINREX) y permanecen en línea. Para más detalles véase el libro, publicado en 2003, Los disidentes, de los periodistas cubanos Luis Báez y Rosa Miriam Elizalde. El periodista franco-canadiense Jean-Guy Allard, el académico francés Salim Lamrani y la periodista usamericana Diana Barahona han escrito numerosos artículos sobre la financiación por Estados Unidos de estas organizaciones (en su mayoría con sede en Miami, pero también con sede en París: Reporteros sin Fronteras) que colaboran con el gobierno de EE.UU. contra Cuba. Los financiadores de HRW aparecen en los informes anuales de esta organización, y la financiación vinculada figura a menudo en sus informes del país.



[Tim Anderson es profesor de economía política en la Universidad de Sydney (Australia). S. Seguí es miembro de Rebelión y Tlaxcala, la red de traductores por la diversidad lingüística.]


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