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Armando Hart on the 90th anniversary of the October Revolution

November 7, 2007, was the 90th anniversary of the Bolshevik Revolution. Here Armando Hart Dávalos, one of the historic leaders of the Cuban Revolution, assesses the 1917 Russian Revolution in the light of historic experience. In a commentary of obvious timelessness for Cuba’s own revolutionary people and leadership, he argues that the pressures of the imperialist blockade were not the decisive causes of the fall of the Russian Revolution, but rather errors made within the country by its own leadership and institutions. Essential reading for Cubans, and for everyone who looks to the ideas of Marx and Lenin for guidance in our epoch. – Walter Lippmann

From Juventud Rebelde, November 7, 2007

By Armando Hart Dávalos

A CubaNews translation by Ana Portela. Edited by Walter Lippmann.


The disappearance of the Soviet Union in December of 1991 did not

diminish, at all, the importance of the revolution that gave it life

now 90 years ago. It was precisely on November 7, 1917 --

corresponding to October in the Gregorian calendar -- that the

Bolsheviks began the greatest social revolution of the 20th Century.

The heroic days of October -- as described by US journalist, John Reed

-- shook the world. A new epoch opened up for humanity. No later event

can mar the greatness of the Russian Bolsheviks.

After the tragic outcome of the Soviet system, the importance of

those events and the validity of the ideas on behalf of whom they

were done requires an evaluation from the point of view of the

thoughts of Marx and Lenin, of the complex historical moment that

began then. Until today analyses, mostly, have been done by the

enemies of socialism and by those who have abandoned the ideas of

Marxism, by bits, partially or incompletely. History, looked at in

this manner, reveals prejudicial results for the most noble and just

aspirations of the exploited and humanity as a whole.

According to the real supposition that Marxist interpretation of

society became a rigid scheme, the possibility of a scientific

analysis of history is denied and, as a result, are the roots of


However, regarding the deep meaning of what happened in 1917, there

is a master key to analyzing the reality of our present. The Soviet

Union disappeared, but remaining is the economic and social

situations that gave birth to that vast movement of social classes

and exploited peoples.

In what was given the name of theThird World and, even, in the bosom of

developed capitalist countries, a broadened explosive combination of

what gave rise to the social revolution of 1917 is present; in other

words, in bourgeois economic growth (anarchic by nature) there is a

progressive increase of poverty and social injustice and a presence

in intellectual circles of high political and philosophical culture.

Situations are being created of population explosion that presupposes

extremely serious social conflicts.

With modern facilities of communication and social and human

relations, migratory movements are making these problems complex. It

exudes from the universal economic, social and political life that

typifies it as an explosion of disorder that, even, is already

growingly affecting the ecology and atmosphere. That is the real


No one can invent stories about the events. We have lived through it

from the perspective of a revolutionary, anti-imperialist and

socialist left that is the most profound manner to reach conclusions

over these processes. And even in this manner it is not a simple

endeavor. However, there are evident conclusions.

First: the feats of 1917 and the years when Lenin was in charge of

the process that is a milestone of exemplary value and undying in the

struggle of the peoples to conquer their freedom.

Second: for years and decades, communists and the peoples of the

USSR waged colossal battles and achieved prodigious advances in the

economic, social, political, cultural and military fields. In a

relatively short time in history they converted an impoverished and

exploited nation they inherited into a first class world power.

Third, and for several reasons, this process deviated from its

initial route. A serious decomposition was produced and there were

errors and horrors that history cannot pass by. The enemy took

advantage of this situation for its underhand work; but it would be

granting them too much power to affirm that the main reason for the

disaster was in the actions of imperialism. It is obvious that the

essence of the tragedy is found in the internal factors of the Soviet


What occurred in 1985 to the present is not the cause but the

consequence of evils and problems that Fidel and Che had denounced

during the 1960s on the basis of solid revolutionary positions.

The events are used against the ideas of Marx and Lenin.

Regarding this simplistic logic, we could negate the universal

political culture of the Encyclopedists, because the monarchy was

restored and France took a long time before establishing a stable

republican system. Following this manner of thinking we could blame

Christ and Christianity for the Inquisition.

Attributing the errors and crimes committed to the socialist ideals,

as if these evils were inherent to it and there were not a previous

and later history in socialism. It is worthwhile saying that it

should not have occurred in socialism. Precisely for these reasons,

what was called "real socialism" collapsed. There was an

underestimation of the subjective factors that limited theoretical

development of revolutionary thought and damaged socialist practice.

As the Cuban Revolution warned, these subjective factors have much

greater importance than what was conceived by the predominant Marxist

interpretation of the past few decades. It has been confirmed that

there is no socialism without a high degree of ethics.

We Cubans assume the scientific, economic and social discoveries made

by Karl Marx from the spiritual and ethical culture of our America.

We are guided by the thoughts of Marx because his cultural and

scientific contributions and his universal humanistic sense were the

basis for a socialist ethics. It served us to interpret human

history; offered clarity in the study of the economic and social

evolution of Cuba and Latin America; it gave us methods for a

historical analysis to scientifically confirm the popular roots of

our patriotism; it taught us that the contradiction between the rich

and the poor -- in the end -- was the deep rooted cause of social

tragedy and showed us that revolutionary struggle to overcome

socio-economic inequalities is of utmost importance and the roots of

an ethics that intends to have a universal value.

Since the ‘20s and through the influence of the October Revolution the

immense legacy of Marx and Lenin began to unfurl, in the political

culture of our country with the universal and anti-imperialist

thoughts of José Martí. They were socialist and anti-imperialist

currents that were exemplified in Julio Antonio Mella that

resurrected him from underestimation and demonstrated the

revolutionary sharpness of Marti’s thought. We are not going to

renounce this legacy. To do so would be a betrayal, and expression of

absence of culture and political realism. We need it to study and

deal with our realities of today and tomorrow.

November 7, 1917, gathered around it the highest European political

intellectuals, with the revolutionary spirit of the Russian working

class and the struggle of the peasants for land and their rights.

What happened after the death of Lenin is another lesson for us.

To defend the interests of the working and exploited masses we must

extol the history of human culture, from remote antiquity to this end

of the millennium, without traumas, without ideological "isms" that

since the mythical times of a chained Prometheus, discoverer of fire,

imposes breaks, currently and in a dramatic manner, with imagination,

intelligence, tenderness and spirit of solidarity and relationships

that are potentially alive in human consciousness.

The ideas and principles they forged go beyond specific situations.

From Christ and Spartacus to Marx and Lenin there is a history that

goes back and forth; but still standing, upright, is the image of the

great people who forged redeeming ideas. Among them are Lenin and the

Russian Bolsheviks of 1917.

While humanity exists they will live in the grateful memory of the

combatants for liberty.


7 de Noviembre

Por: Armando Hart Dávalos


07 de noviembre de 2007 00:00:40 GMT

La desaparición de la Unión Soviética en diciembre de 1991 no

disminuyó, en modo alguno, el carácter trascendental de la Revolución

que le dio vida hace ahora 90 años. Fue precisamente el 7 de

noviembre de 1917 -correspondiente a octubre según el viejo

calendario gregoriano- que los bolcheviques iniciaran la más grande

revolución social del siglo XX.

Las heroicas jornadas de octubre - como las describió el periodista

norteamericano John Reed- estremecieron al mundo. Se abrió una nueva

época para la humanidad. Ningún hecho posterior puede opacar la

grandeza de los bolcheviques rusos.

Tras el desenlace dramático del sistema soviético, para destacar el

significado de aquellos sucesos y la validez de las ideas en nombre

de las cuales se llevaron a cabo, se requiere un examen, desde la

óptica del pensamiento de Marx y Lenin, de la muy compleja trama

histórica que comenzó a gestarse entonces. Hasta hoy, los análisis

han sido realizados, en lo fundamental, por los enemigos del

socialismo y por los que han abandonado las ideas del marxismo, de

forma fragmentada, parcial e incompleta. La historia, enfocada de

esta manera, arroja resultados perjudiciales a las más nobles y

justas aspiraciones de los explotados y de la humanidad en su


Sobre el presupuesto real de que la interpretación marxista de la

sociedad se transformó en un rígido esquema, se niegan las

posibilidades de elaborar un análisis científico de la historia y,

por ende, de las raíces del desastre.

Sin embargo, en el sentido más profundo de lo que ocurrió en 1917 hay

una clave maestra para el análisis de la realidad de nuestros días.

Desapareció la Unión Soviética, pero no las situaciones económicas y

sociales que generaron aquel vasto movimiento de clases sociales y

pueblos explotados.

En lo que se llamó Tercer Mundo e, incluso, en el seno de los países

capitalistas desarrollados, está presente, en forma ampliada, la

combinación explosiva que originó la revolución social de 1917; es

decir: crecimiento económico burgués (anárquico por naturaleza),

incremento progresivo de la pobreza e injusticia social y presencia

de círculos intelectuales de alta cultura política y filosófica. Se

están creando situaciones de hacinamiento que prefiguran conflictos

sociales de extrema gravedad.

Con las modernas facilidades de comunicaciones y de relaciones

sociales y humanas, los movimientos migratorios están complejizando

tales problemas. Se desborda por todos los poros de la vida

económica, social y política universal lo que caracterizamos como

explosión del desorden que, incluso, ya está afectando, de manera

creciente, la ecología y la atmósfera. Esta es la verdadera


Nadie nos puede inventar historias sobre lo sucedido. Las hemos

vivido desde la perspectiva de la izquierda revolucionaria,

antiimperialista y socialista, que es la forma más profunda de llegar

a conclusiones sobre estos procesos. Y aún de esta manera no resulta

sencillo hacerlo. Sin embargo, hay conclusiones que son bien


oLa primera, las hazañas de 1917 y de los años en que Lenin tuvo la

conducción del proceso constituyen hitos de valor ejemplar e

imperecedero en la lucha de los pueblos por la conquista de la


oLa segunda, durante años y décadas, los comunistas y el pueblo de la

URSS libraron batallas colosales y alcanzaron, en los campos

económico, social, político, cultural y militar, avances prodigiosos.

En relativamente corto tiempo histórico, convirtieron al empobrecido

y explotado país que heredaron en una potencia mundial de primer


oEn tercer lugar, por diversas razones, el proceso se desvió de su

ruta inicial, se produjo una grave descomposición y tuvieron lugar

errores y horrores que la historia no puede pasar por alto. De esta

circunstancia se aprovechó el enemigo para realizar su labor de zapa;

pero sería atribuirle demasiado poder afirmar que la razón

fundamental del desastre estuvo en la acción imperialista. Es

evidente que la esencia de la tragedia se halla en factores internos

del proceso soviético.

Lo ocurrido de 1985 hacia acá no es la causa, sino la consecuencia de

males y problemas que Fidel y el Che habían denunciado, en la década

de 1960, desde sólidas posiciones revolucionarias.

Se toma como base lo sucedido para argumentar contra las ideas de

Marx y Lenin. Sobre semejante lógica simplista, podríamos negar el

aporte a la cultura política universal de los enciclopedistas, porque

se restauró la monarquía y Francia demoró largo tiempo antes de

establecer un sistema republicano estable. Se podría, en tal caso,

achacarle la Inquisición a Cristo y al cristianismo.

Le atribuyen al ideal socialista los errores y crímenes cometidos,

como si tales males le fueran inherentes y no hubieran estado

presentes en la historia anterior y posterior al socialismo. Cabe

decir que no debían producirse en el socialismo. Precisamente por

estas razones quebró lo que llamaron "socialismo real". Se produjo

una subestimación de los factores de carácter subjetivo que limitó el

desarrollo teórico del pensamiento revolucionario y lesionó la

práctica socialista. Como advirtió la Revolución Cubana, tales

factores subjetivos tienen mucha más importancia que la concebida por

la interpretación marxista predominante en las últimas décadas. Se ha

confirmado que no hay socialismo sin una elevada eticidad.

Los cubanos asumimos los descubrimientos científicos, económicos y

sociales de Carlos Marx desde la cultura espiritual y ética de

nuestra América. Nos guiamos por el pensamiento de Marx, porque sus

aportes culturales y científicos y su sentido humanista universal,

punto de partida de la ética socialista, nos sirvieron para

interpretar la historia humana, nos brindaron claridad en el estudio

de la evolución económica y social de Cuba y de América Latina, nos

dieron los métodos de análisis histórico para confirmar

científicamente la raíz popular de nuestro patriotismo, nos enseñaron

que la contradicción entre ricos y pobres era -en última instancia-

la causa de fondo de la tragedia social, y de hecho nos mostraron que

la lucha revolucionaria por vencer las desigualdades socioeconómicas

es fundamento y raíz de una ética que pretenda tener valor universal.

Desde la década de los años 20 y por influencias de la Revolución de

Octubre, el inmenso legado de Marx y Lenin comenzó a articularse, en

la cultura política de nuestro país, con el pensamiento universal y

antiimperialista de José Martí. Fueron las corrientes socialistas y

antiimperialistas, que ejemplificamos en Julio Antonio Mella, las que

lo rescataron de la subestimación en que se le tenía y mostraron el

filo revolucionario del pensamiento martiano. No vamos a renunciar a

este legado. Hacerlo sería, además de una traición, una expresión de

incultura y de falta de realismo político. Lo necesitamos para

estudiar y abordar nuestras realidades de hoy y de mañana.

El 7 de noviembre de 1917 se conjugó lo más alto de la

intelectualidad política europea con el espíritu revolucionario de la

clase obrera rusa y la lucha de los campesinos por la tierra y sus

derechos. De lo sucedido con posterioridad a la muerte de Lenin hay

otra lección que extraer:

Para defender los intereses de las masas trabajadoras y explotadas,

debemos exaltar la historia de la cultura humana, desde la más remota

antigüedad hasta este fin de milenio, sin traumas ni "ismos"

ideologizantes, que desde los tiempos del mítico Prometeo encadenado,

descubridor del fuego, vienen imponiéndole freno, de forma

dramáticamente recurrente, a la imaginación, la inteligencia, la

ternura y al espíritu solidario y asociativo que se halla

potencialmente vivo en la conciencia humana.

Las ideas y principios de los forjadores trascienden por encima de

coyunturas. Desde Cristo y Espartaco hasta Marx y Lenin, hay una

historia de retrocesos y avances; pero ha quedado en pie, erguida, la

imagen de los grandes forjadores de ideas redentoras. Entre ellos

están Lenin y los bolcheviques rusos de 1917.

Mientras haya humanidad, vivirán en el recuerdo agradecido de los

combatientes por la libertad.

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