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New Anti-Capitalist Party on Tunisia: 'Ben Ali assassin, Sarkozy accomplice!'

Statement by the New Anti-Capitalist Party (Nouveau Parti Anticapitaliste) France, translated by John Mullen for Links International Journal of Socialist Renewal

[This statement was released before the fall of Ben Ali. See "Tunisia's intifada topples tyrant: 'Yezzi fock!".]

January 11, 2011 -- When Mohamed Bouazizi committed suicide by setting fire to himself after being harassed by the police his act became the spark which is now setting fire to the whole of the “miraculous Tunisia” of General Ben Ali.

In every town, large and small all over the country, demonstrations showed that the people have had enough. First of all the unemployed and semi-employed moved into action, then they were joined by the workers – unionised workers, but also other groups such as lawyers. The revolt then spread to university students and high school students back from the winter break. This massive wave of struggle has exploded under the slogans of “the right to work”, “the right to a fair share of the nation’s wealth” and “the fight against corruption and nepotism” (this last is a gangrene which has spread to all levels of society). The demonstrators smashed up the symbols of the party-state. The national leadership of the sole legal trade union confederation, the UGTT, which denounced the movement at the beginning (unlike some of its local and regional bodies) was finally obliged to give its official support.

What is immediately striking about these mobilisations, mostly involving the “Ben Ali Generation” (Ben Ali has been ruling the country with an iron first for 23 years) is their skill in harassing a regime that is expert in stifling the smallest spaces available for free speech.

As they did in Iran, web surfers have been able to set up conduits for information and details of actions by using proxies which the web police cannot censor. The police forces, even though there are 130,000 of them, have been overwhelmed and have called on the army to back them up in several towns.

The night of January 8-9 was particularly bloody. Dozens of people were shot dead at Gasserine, Tala and Meknassi. But murder, arrests, provocations and intimidation have not demoralised the demonstrators, who clearly named from the beginning the people responsible for their misery: Ben Ali and his family mafia.

The Ben Ali regime caught in a whirlwind

The world capitalist crisis has hit a country which had opened up practically the whole of its economy through deregulation and privatisation. This has shown clearly the contradictions of the corrupt dealings known as the “Tunisian miracle” which, according to its apostles, was to hoist Tunisia up into the ranks of the “emerging economies”. The official growth rate has fallen by half since 2008. The pharaohic projects to transform whole sections of Tunisia’s coastline into a series of theme parks have all collapsed under the financial crisis hitting the Gulf states which were to have injected their dollars in this huge real-estate speculation.

While Ben Ali thought he was one of the good pupils of the Western powers, busy doing away with islamism, trade unionism and immigration, the United States government now says it is “concerned” by the situation. They say they are “following the situation closely” and all of a sudden they believe that democracy in Tunisia is a concern of theirs.

These raised eyebrows won’t be enough to satisfy a movement, which is affirming ever more strongly its desire to rid itself of a hated regime. Tunisians must count on the support of other peoples and not on the states which have always been accomplices of the dictatorship.

Many demonstrations have been organised in support of the movement, both in other Arab countries, and in the main countries with large numbers of Tunisian immigrants. In France, there have been rallies in Paris, Toulouse, Nantes, Lyon, Marseille and Lille. These rallies have brought together the Tunisian community, as well as activists from the Arab world and from the French left. They have denounced the dictatorship of Ben Ali and the complicity of Sarkozy. On these demonstrations could be seen many new faces, on the streets in protest for the first time. The Tunisian consuls and Ben Ali’s secret agents, who are usually around to harass the opposition, are nowhere to be seen. This is an unmistakeable sign that change is in the air.

The crisis hitting the countries on the northern shores of the Mediterranean is the same one which is destabilising the countries of the southern shores of the same sea. This is one more reason that solidarity is essential. We must not relax the pressure, and our first demand must be the freeing of all the activists in prison.

Ben Ali has fled, support the revolution underway!

Statement by the New Anti-Capitalist Party (Nouveau Parti Anticapitaliste) France, translated by International Viewpoint

January 14, 2011 -- President Ben Ali’s last speech did not convince anyone. All day there were massive demonstrations, particularly in the capital Tunis, with tens of thousands of people demanding Ben Ali out. Neither the announcement of a complete change of government, nor of early elections put a stop to the mobilisation by young people, workers, the population as a whole.

Police repression continued.

The dictator Ben Ali who has been in power for 23 years, supported up to the very end by the French government has fled. It seems that he is heading for Paris. If this is true it will be one further proof of collusion between the French government and the overthrown dictator.

Ben Ali proclaimed a state of emergency before leaving. The army took control of the airport.

There is no doubt that there wil be a sharpened fight for power between Ben Ali’s supporters and the army.

The flight of the dictator is a great victory for the Tunisian people

The NPA renews all its support for the Tunisian people and the democratic revolution to which they aspire.

Ben Ali assassin, Sarkozy complice !

Nouveau Parti Anticapitaliste

janvier 2011 -- Le suicide par le feu, à la suite du harcèlement policier de Mohamed Bouazizi, un jeune précarisé, à Sidi Bouzid au centre du pays, a été l’étincelle qui embrase maintenant l’ensemble de la «  Tunisie des miracles  » du général Ben Ali.

Ce sont toutes les villes, grandes et petites, du nord au sud, qui ont vu des manifestations de ras-le-bol  ; d’abord des principaux concernés par ce vent de révolte, les chômeurs et les précaires, rejoints par les salariés, les syndicalistes mais aussi par d’autres secteurs sociaux, comme les avocats. Le mouvement a été relayé par la jeunesse lycéenne et étudiante de retour de congés. Cette lame de fond est marquée par les mots d’ordre concernant le «  droit au travail  », le «  droit à une juste répartition des richesses  », et la «  lutte contre la corruption et le népotisme  » qui gangrènent toutes les strates de la société. Les manifestants détruisent aussi les symboles de l’État-parti. La direction de la centrale syndicale unique, l’UGTT, qui dénonçait le mouvement au début (à l’inverse de certaines de ses fédérations et structures locales), a finalement été amenée à lui apporter son soutien officiel.

Ce qui frappe avec les mobilisations portées en grande partie par la «  génération Ben Ali  » (ce dernier dirige d’une poigne de fer le pays depuis 23 ans), c’est son ingéniosité pour harceler un régime qui durant toute cette période est passé maître dans l’étouffement des moindres espaces de liberté d’expression.

Comme ce fut le cas en Iran, les internautes ont créé un espace où circulent les infos et les rendez-vous de toutes les actions de contestation via les «  proxys  » qui contournent la police du net, affublée par les jeunes du sobriquet «  Ammar 404  ». Les forces de répression habituelles pourtant estimées à plus de 130 000 membres sont débordées et l’armée a été appelée en renfort dans plusieurs villes.

La nuit du 8 au 9 janvier a été particulièrement sanglante avec plusieurs dizaines de morts par balles à Gasserine, Tala et Meknassi. Assassinats, arrestations, provocations, intimidations, n’ont cependant pas entamé le moral des manifestants qui ont désigné dès le début les responsables de leurs maux  : Ben Ali et sa mafia familiale.

Le régime de Ben Ali dans la tourmente

La crise du système capitaliste mondial a frappé un pays qui a ouvert la presque totalité de son économie par la libéralisation et la privatisation. Il a mis à nu les contradictions d’un affairisme de maquignons dénommé «  miracle tunisien  », qui devait selon ses laudateurs faire accéder la Tunisie au rang de «  pays émergent  »… Le taux de croissance officiel est divisé par deux depuis 2008. Les projets pharaoniques transformant le littoral tunisien en autant de parcs d’attraction, se sont tous écroulés avec la crise financière frappant les pays du Golfe censés apporter leurs dollars à cette formidable spéculation foncière qui a vu les «  sept familles  » (comme sont moqués les clans du pouvoir) faire main basse sur l’économie. Alors que Ben Ali se voyait comme un bon élève des puissances occidentales, aidant à juguler l’islamisme, le syndicalisme et l’immigration, les État-Unis se disent maintenant «  préoccupés  » par la situation, l’Union européenne se prononce pour «  un suivi rapproché  » des événements, et un problème de démocratie est soudainement évoqué.

Ces haussements de sourcils ne sauraient satisfaire un mouvement qui affirme de plus en plus vouloir se débarrasser d’un régime honni. C’est sur les autres peuples et non sur les États complices de la dictature que le peuple tunisien doit pouvoir compter.

De nombreuses manifestations de solidarité avec la révolte en cours ont eu lieu dans les pays arabes et les principaux pays où réside une immigration tunisienne. En France, des rassemblements se sont tenus à Paris, Toulouse, Nantes, Lyon, Marseille, Lille… avec la présence de la communauté tunisienne, de militants du monde arabe et d’organisations de la gauche française qui ont dénoncé tant la dictature de Ben Ali que la complicité de Sarkozy. On a vu affluer de nouveaux visages, le plus souvent jeunes, dont c’était la première apparition publique. Les barbouzes des ambassades et consulats tunisiens, habitués à harceler les opposants, ne montrent plus le bout de leur nez. Et c’est déjà un signe qui ne trompe pas.

La crise qui frappe les pays de la rive nord de la Méditerranée est celle-là même qui déstabilise les pays de la rive sud. Une raison de plus d’être solidaires. Ne relâchons pas notre pression, à commencer par l’exigence de la libération de tous les emprisonnés du mouvement  !

Commission Maghreb du NPA

 

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