ZNet's `Proposal for a Participatory Socialist International'

ZNet --February 1, 2010 -- We, the undersigned, endorse the idea of a new International and urge that its creation include assessing, refining, augmenting, and then implementing as many of the following points as the International’s participants themselves, after due deliberation, decide mutually agreeable:

1. A new International should be primarily concerned (at least) with:

- economic production, consumption, and allocation, including class relations
- kinship nurturance, socialization, house keeping, and procreation, including gender, sexuality, and age
- cultural community relations including race, nationality, and religion
- politics including relations of law and legislation
- international relations including matters of mutual aid, exchange, and immigration
- ecology including relations with the natural environment and other species

And that the new International should address these concerns without elevating any one focus above the rest, since (a) all will critically affect the character of a new world, (b) unaddressed each could subvert efforts to reach a new world, and (c) the constituencies most affected by each would be intensely alienated if their prime concerns were relegated to secondary importance.

2. Our vision for a Participatory Socialist future should (at least) include that:

- economic production, consumption, and allocation be classless - which includes equitable access for all to quality education, health care, food, water, sanitation, housing, meaningful and dignified work, and the instruments and conditions for personal fulfillment
- gender/kinship, sexual, and family relations not privilege by age, sexual preference, or gender any one group above others - which includes ending all forms of oppression of women while providing day care, recreation, health care, etc.
- culture and community relations among races, ethnic groups, religions, and other cultural communities protect the rights and identity of each community up to equally respecting those of all other communities - which includes an end to racist, ethnocentric, and otherwise bigoted structures while simultaneously securing the prosperity and rights of indigenous people
- political decision making, adjudication of disputes, and implementation of shared programs deliver “people’s power” in ways that do not elevate any one sector or constituency above others - which includes participation and justice for all
- international trade, communication, and other interactions attain peace and justice while dismantling all vestiges of colonialism and imperialism - which includes canceling the debt of nations of the global south and reconstructing international norms and relations to move toward an equitable and just community of equally endowed nations
- ecological choices not only be sustainable, but care for the environment in accord with our highest aspirations for ourselves and our world - which includes climate justice and energy innovation

3. The guiding values and principles informing internal strategic and programmatic deliberations of an International highlight at least the following values which includes implementing whatever structural steps prove essential to organizationally embody the values as well as possible in the present:

- solidarity, to help align worldwide movements and projects into mutual aid and collective benefit
- diversity, to spur creative innovation, respect dissent, and recognize that minority views thought to be crazy today can lead to what is brilliant tomorrow equity, to seek wealth and income fairness
- peace with justice, to realize international fairness and fulfillment
- ecological sustainability and wisdom, to seek human survival and interconnection
- “democracy” or perhaps even a more inspiring conception of “people’s power,” “participatory democracy,” or “self management,” to foster participation and equitable influence for all

4. That a new International be the greatest sum of all its parts, including rejecting confining itself to a single line to capture all views in one narrow pattern. To achieve this the new International should:

- include and celebrate “currents” to serve as vehicles for contending views, help ward off sectarianism, and aid constant growth

- establish that currents should respect the intentions of other currents, assume that differences over policy are about substance and not motive, and pursue substantive debate as a serious part of the whole project

- afford each current means to openly engage with all other currents to try to advance new insights bearing on policy and program.

- guarantee that as long as any particular current accepts the basic tenets of the International and operates in accord with its norms and methods, its minority positions would be given space not only to argue, but, if they don’t prevail, to continue developing their views to establish their merit or discover their inadequacies

5. Members of the new International would be political parties, movements, organizations, or even projects, where:

- members, employees, staff, etc., of each new International member organization would in turn gain membership in the International

- individuals who want to be members of the International but have no member group that they belong too, would have to join one

- every member group would have its own agenda for its separate operations which would be inviolable

- at the same time, each member group would be strongly urged to make its own operations consistent with the norms, practices, and agendas of the International,establishing solidarity but also autonomy.

- member groups would have a wide range of sizes - but since the International’s decisions would not bind groups other than regarding the collective International agenda, a good way to arrive at decisions might be serious discussion and exploration, followed by polls of the whole International membership to see peoples’ leanings, followed by refinements of proposals to seek greater support and to allow dissidents to make their case, culminating in final votes of the membership

6. Programmatically, of course what a new International chooses to do will be contextual and a product of its members desires, but, for example:

- a new International might call for international events and days of dissent, for support campaigns for existing struggles by member organizations, and for support of member organizations against repression, as well as undertake widespread debates and campaigns to advance related understanding and mutual knowledge...

- more ambitiously, an International might also undertake, for example, a massive international focus on immigration, on ending a war, on shortening the work week worldwide, and/or on averting climatic catastrophe, among other possibilities. It might prepare materials, undertake education, pursue actions, carry out boycotts, support local endeavors, etc.

- general program would be up to member organizations to decide how to relate to, yet there would be considerable collective momentum for each member organization to participate and contribute as best it could in collective campaigns and projects since clearly one reason to have an International is to help organizations, movements, and projects worldwide escape single-issue loneliness by becoming part of a larger process encompassing diverse focuses and united by agreements to implement various shared endeavors.

Initial endorsers

- Ezequiel Adamovsky
- Michael Albert 

- Jessica Azulay
- Omar Barghouti
- Michel Bauwens
- C.R. Bijoy
- Bulent Bilmez
- Aura Bogado
- Carl Boggs
- Peter Bohmer
- Patrick Bond
- George Burchett
- Leslie Cagan
- Daniel Chavez
- Hee-Yeon Cho
- Noam Chomsky
- Tony Christini
- Jason Chrysostomou
- David Cromwell
- John Cronan
- Steve D’arcy
- Ben Dangl
- Marcus Denton
- Xavier Dias
- Chris Dixon
- Brian Dominick
- Cliff Durand
- Steve Early
- David Edwards
- Haidar Eid
- Eric Eingold
- Hester Eisenstein
- Jill Soffiyah Elijah
- Joe Emersberger
- Laurel Evans
- Mark Evans
- Ann Ferguson
- Bill Fletcher jr.
- Richard Franke
- Jerry Fresia
- Zeynep Gambetti
- Heather Gautney
- Susan George
- Justin George
- Neve Gordon
- Bruno Gulli
- Richard Greeman
- Peter Hall-Jones
- Shabnam Hashmi
- Howie Hawkins
- Edward Herman
- Marcus Hill
- Pervez Hoodbhoy
- Francois Houtart
- Caragh Iles
- Boris Kagarlitsky
- John Kane
- Brian Kelly
- Dimitri Konstantinou
- Pat Korte
- Saul Landau
- Gar Lipow
- Meaghan Loughley
- Michael Lowy
- D. Maheshvarananda
- Mandisi Majavu
- Dave Markland
- Yotam Marom
- Raoul Martinez
- Wangui Mbatia
- Michael McGehee
- Francine Mestrum
- Trevor Ngwane
- Leo Panitch
- Ilan Pappe
- Cynthia Peters
- John Pilger
- Francis Fox Piven
- Justin Podur
- Milan Rai
- Badri Raina
- Nikos Raptis
- Michael Ratner
- Marla Renn
- Matt Rothschild
- Anders Sandstrom
- Lydia Sargent
- Ali K. Saysel
- Stephen Shalom
- Teodor Shanin
- Devinder Sharma
- Vandana Shiva
- Keith Harmon Snow
- Alfred Sola
- Chris Spannos
- Paul Street
- Nicholas Stylopoulos
- James Suggett
- Joseph Sweetman
- M. Szczepanczyk
- Michael Tanzer
- Doug Tarnopol
- Marie Trigona
- Pius Tumangger
- Fernando Vegas
- Andre Vltchek
- Peter Waterman
- Greg Wilpert
- Stephen Zunes

You can Click to See All Endorsers (by name or country):

* From ZNet:

Propuesta para una Quinta Internacional Socialista Participativa

Nosotros, los abajo firmantes, endosamos la idea para convocar a una nueva Internacional y urgimos que su definición incluya la evaluación, mejoramiento, e implementación de tantos temas como sean considerados importantes, necesarios y convenientes por sus constituyentes. A título de sugerencia nos permitimos señalar los siguientes:
1.     Una nueva Internacional debe ocuparse estratégicamente, como mínimo, de:
  • La producción económica, consumo y distribución, incluyendo relaciones entre  clases.
  • La atención de la familia, socialización, trabajo de hogar y procreación, incluyendo género, sexualidad y edad.
  • Relaciones culturales entre comunidades, contando con las que abrigan razas, nacionalidades y religiones.
  • La macro política y la micro política, también los proyectos de leyes y reglamentos.
  • Relaciones internacionales, recogiendo los asuntos de solidaridad, intercambio y migración.
  • Ecología, contemplando las relaciones con el medio ambiente y todas las especies que habitan el planeta. 
La nueva Internacional debe tratar estos temas sin dar más importancia a unos sobre los otros, dado que  (a) todos ellos van a afectar el carácter de una nueva sociedad, (b) si un tema no es considerado, esta omisión puede subvertir los esfuerzos para crear una nueva sociedad, y (c) las comunidades más afectadas por cualquiera de los temas omitidos se alienarían si aquello que los afecta pasa a tener un rango secundario.

2.   Nuestra visión para un futuro socialista participativo incluye, como mínimo,  los siguientes aspectos:
  • La producción económica, el consumo y la distribución que debe lograr una sociedad sin clases, necesariamente refiere al acceso equitativo para todos a  educación de alta calidad, asistencia médica, comida, agua, salud, vivienda, trabajo digno y significativo,  así como el aporte de los instrumentos y condiciones para la satisfacción personal. 
  • Relaciones de género, de sexo y de familia que no privilegien por edad, preferencia sexual o género a un grupo más que a otros, lo cual incluye la eliminación de todo tipo de opresión de mujeres y el aseguramiento de la atención de niños y ancianos, la asistencia médica, y la sustitución voluntaria del ocio con programas recreativos y formativos, etc.
  • Las relaciones culturales y comunitarias entre razas, grupos étnicas, religiones, y otros grupos culturales deben proteger los derechos e identidades de cada comunidad bajo condiciones de respeto mutuo, lo cual incluye la supresión de estructuras racistas, etnocéntricas o cualquier otro tipo de intolerancia, mientras simultáneamente se asegura la prosperidad y los derechos de los pueblos indígenas.
  • Las decisiones políticas, resolución de conflictos y la implementación de programas gubernamentales deben dar “poder al pueblo” sin privilegiar a grupos o sectores, lo que incluye la participación igualitaria y el acceso a la justicia para todos.
  • El intercambio, la comunicación y demás métodos de interacción internacional deben lograr la paz con justicia y la actividad debe abocarse a desmantelar todos los vestigios de colonialismo y de imperialismo, lo cual incluye la cancelación de la deuda de las naciones del sur con los centros financieros mundiales y la construcción de un nuevo orden normativo internacional que promueva relaciones justas y equitativas entre las naciones.
  • Las políticas ecológicas deben ser sustentables, pero siempre orientadas a cuidar el medio ambiente en concordancia con nuestras más altas esperanzas de supervivencia  para nosotros y para el planeta y su biodiversidad.  Esto también incluye los temas de  la justicia climática y la innovación energética.
3.         Los valores y los principios que guíen las deliberaciones internas de carácter estratégico y programático de la Internacional deben tener los siguientes fundamentos:
  • La solidaridad para alinear movimientos y proyectos en todo el mundo en procura de ayuda mutua y  beneficio colectivo.
  • La diversidad de opinión en la discusión para impulsar la innovación creativa. Respetar el disenso y reconocer que los puntos de vista de las minorías que en el presente se pueden apreciar  como inconvenientes e inaplicables también tienen potencialidad para devenir en algo brillante en el futuro.
  • La aplicación de la equidad para encontrar justicia en ingresos y posesiones.
  • La realización del principio de paz con justicia, para crear las condiciones de una justa satisfacción de los intereses de las naciones en el ámbito internacional.
  • La sustentabilidad ecológica implementada con sabiduría, para lograr la sobrevivencia humana y la interconexión de nuestra especie con la biodiversidad planetaria.
  • Inspirarse en los conceptos de “democracia”,  “poder popular”,  “democracia participativa”, y “auto-gestión”.
4.         Para que una nueva Internacional sea más que la suma de sus partes y rechace una sola línea política que encapsule todos los puntos de vista en una única matriz, la Internacional debe:
  • Incluir y aceptar “corrientes” que sirvan de vehículo para distintos puntos de vista, con el objeto de evitar el sectarismo y, a la vez, ayudar al crecimiento de la organización.
  • Establecer que las corrientes se  respeten entre si, entendiendo que  las diferencias entre las políticas de las corrientes son sustantivas (políticas e ideológicas) y no el resultado de otras motivaciones, permitiendo el debate interno como una parte importante del proyecto.
  • Dejar que cada corriente se visibilice  para engranar con otras corrientes e intentar avanzar hacia nuevas ideas políticas y  programáticas.
  • Garantizar que mientras cada corriente acepte los principios básicos de la Internacional y funcione en concordancia con sus normas y métodos, sus posiciones minoritarias tendrán espacio para debatir y, si no logran una mayoría, podrán continuar exponiendo sus puntos de vista para establecer sus méritos o descubrir sus insuficiencias.
5.         Los miembros de la nueva Internacional serían los partidos políticos, movimientos, organizaciones, o proyectos, en los cuales:
  • Los integrantes, empleados o personal de cada grupo que es miembro de la internacional también tendrán membresía en la Internacional 
  • Los individuos que quieran participar en la Internacional tienen que unirse a un grupo que ya es miembro de la Internacional.
  • Cada partido, movimiento, organización o grupo que es miembro de la internacional tiene derecho a mantener su propia agenda nacional o local para sus actuaciones, la cual sería inviolable.
  • Al mismo tiempo, cada grupo que es miembro será exhortado vigorosamente para que sus normas, prácticas y agenda nacional o local sean consistentes con las de la Internacional, en el sentido de compaginar el principio de solidaridad con autonomía.
  • Sin importar el tamaño de sus miembros,  las decisiones de la Internacional no los obliga excepto para la agenda colectiva de la organización. Una buena manera para llegar a decisiones prácticas y ejecutables debe ser a través de discusiones y exploraciones serias, seguidas por encuestas informales entre todos los miembros de la Internacional para ver las tendencias, a partir de lo cual se podrán mejorar  las propuestas y lograr mayor aceptación de las mismas y, seguidamente,  culminar con una votación final de toda la membresía.
6.         Por supuesto, programáticamente, lo que la Internacional resuelva será el producto de la voluntad de sus miembros y para su ejecución dependerá de los contextos nacionales y locales de cada miembro. Pero, unos ejemplos podrían ser:
  • La nueva Internacional podrá hacer un llamado para eventos o días internacionales de disidencia, con el fin de apoyar a sus miembros con campañas de lucha en desarrollo o para apoyar a miembros o grupos de miembros que hacen frente a acciones represivas o para involucrarse en debates y amplias jornadas de entendimiento y conocimiento mutuo.
  • De manera más ambiciosa, la Internacional podría también decidir la masiva participación en campañas sobre la migración internacional, contra  la guerra, la reducción mundial de la jornada de trabajo o para evitar una catástrofe climática, entre otras cosas. La Internacional podría preparar materiales para educar, realizar actividades de calle, hacer boicots, apoyar esfuerzos locales, etc.
  • Los miembros decidirán cómo  relacionarse nacional o localmente con el programa general de la Internacional, pero necesariamente siempre habrá un importante impulso colectivo para que cada grupo miembro participe y contribuya lo mejor que pueda, en las campañas y proyectos de la organización. Una razón de principios para una Internacional es ayudar a organizaciones, movimientos y proyectos en todo el mundo para evitar la soledad de los temas únicos. Hay que propender a sacarlos del aislamiento y unirlos con un proceso más grande que involucre diversos ejes, mediante acuerdos que permitan mantener la unidad y compartir la implementación de los esfuerzos.

 (Para ver todos los firmantes por nombre o por país)