United States: Chicago Socialist Movement to challenge big-business councillor

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By the Chicago Socialist Movement

May 2, 2014 -- Chicago Socialist Movement -- We're proud to announce the candidacy of one of Chicago’s most well-known and respected community activists, who is challenging one of Chicago’s most politically connected and unaccountable aldermen for a seat on the city council.

The race pits Jorge Mújica -- an award-winning journalist and long-standing activist for labour and immigrant rights -- against one of the city’s most powerful aldermen, the 25th Ward’s Danny Solis, who has drawn the ire of local residents for supporting school privatisation, corporate pinstripe patronage and developer deals that are driving up rents and displacement in the heavily immigrant and working-class ward.

Campaign volunteers include veterans of a host of independent anti-machine candidacies dating back to Harold Washington's historic race for mayor -- and in this race, volunteers are directly challenging the Democratic Party political machine by running Mújica as an openly socialist candidate, with the support of progressives who include Seattle's recently elected socialist councilmember Kshama Sawant.

Check out our press release below -- and join us!

Jorge Mújica for 25th Ward alderman: Community activist and labour organiser announces independent bid for 25th Ward alderman seat

“Solis has sold our communities out for too long”, says community activist Jorge Mújica in announcing independent campaign as socialist candidate in challenge to corporate darling incumbent."

Chicago, May 1, 2014 -- One of Chicago’s most well-known and respected community activists is challenging one of Chicago’s most politically connected and unaccountable aldermen for a seat on the city council. The race pits Jorge Mújica -- an award-winning journalist and long-standing activist for labour and immigrant rights -- against one of the city’s most powerful aldermen, the 25th Ward’s Danny Solis, who has drawn the ire of local residents for supporting school privatisation, corporate pinstripe patronage and developer deals that are driving up rents and displacement in the heavily immigrant and working class ward.

Mújica, who is fluent in both English and Spanish, was one of three core conveners of Chicago’s historic immigrant rights marches in 2006, which put an estimated 1 million people on the streets to call for humane, fair immigration reform. He ran for the US Congress in 2009, representing the immigration movement in the electoral arena as a counterweight to the 3th District incumbent’s refusal to take a firm line on basic human rights for immigrants, including those without documents.

Mújica emigrated to the United States from Mexico in 1987, working first as a journalist in Chicago at several Spanish-language newspapers and at both Univision’s and Telemundo’s local Spanish-language TV outlets, winning two first place awards from the National Association of Hispanic Publishers for his work. In the last 15 years, he’s also worked extensively with labour unions in election campaigns, organising efforts, pickets and strikes, and also belongs to a number of community organisations that address immigrant rights issues that range from remittances to the right to vote from abroad. He currently works as lead strategic campaigns organizer for Arise Chicago, a non-profit organisation tackling systemic poverty and the needs of low-wage workers with the support of a broad coalition of faith-based and labour groups.

Mújica is running this time not as an independent Democrat, but as an openly socialist candidate. And his campaign has won support from perhaps the nation’s most prominent independent socialist elected official, Kshama Sawant, who recently won a seat on Seattle’s city council as a socialist in a campaign that drew national attention -- and support.

Mújica’s campaign has launched a website that he and his supporters are fleshing out with information on core issues and his legislative agenda -- which includes support for a $15-an-hour minimum wage in Chicago, opposition to public school privatisation and neighbourhood school closures, legislative steps to end wage theft for low- and middle-income workers and a policy of refusing to support development that drives displacement and undercuts affordable housing for the residents of the ward’s neighbourhoods, which include Pilsen and parts of Chinatown, University Village, Little Italy, Tri-Taylor and the near west side.

Mújica’s campaign will accept no funding from corporations, developers or Chicago’s political machine bosses.

Local residents have been working for months to pull together a coalition of community activists and grassroots projects willing to support a truly independent, openly socialist candidate free of the shackles of a Democratic Party elite that routinely prioritises profits for their politically connected donors over the daily needs of ordinary people.

“A growing number of Chicagoans live paycheque to paycheque in neighbourhoods that are economically depressed, disenfranchised from city services and polluted by fat cats like the Koch Brothers petcoke operation”, says Mújica. “Republicans and Democrats alike are incapable of raising real solutions because both parties represent the interests at the root of the problem: corporate education profiteers, real estate developers and poverty-wage employers.”

“We live in a working-class city. It is our labour, our skills, our ingenuity and our pride that built this city, and that keep it running every day. Yet most of us are overworked and underpaid. We face a real crisis -- not one of resources or possibilities, but of priorities. Until we create our own political voice, working people will remain locked out of political power, left to protest on the sidelines. We need to declare our independence by creating a real alternative to Democrats and Republicans: a socialist one, grounded in a commitment to put people before profits. Real change is never handed down by politicians. Real change is won by people standing together and building movements.”

Campaign supporters include education activists, immigrant rights activists, housing rights activists and local residents fed up with the incumbent’s dismissive approach to local community members’ wishes -- from the struggle to preserve Whittier School’s beloved La Casita Field House to local calls for more accountability from real estate developers.

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Jorge Mújica Para Concejal del Distrito 25 de Chicago

Activista Comunitario y por los Derechos Obreros anuncia su candidatura independiente para Concejal del Distrito 25

“Solis ha vendido a nuestras comunidades por demasiado tiempo”, dice el activista comunitario Jorge Mújica, al anunciar su elección como candidato por parte de la Campaña Socialista de Chicago para desafiar al actual concejal, consentido por las grandes corporaciones."

Chicago, Primero de Mayo de 2014 -- Uno de los más conocidos y respetados activistas comunitarios de Chicago desafiará a uno de los concejales más poderosos y menos responsable ante sus residentes, por su asiento en el Ayuntamiento. La elección enfrentará a Jorge Mújica -- un premiado periodista y ampliamente conocido activista por los derechos de los trabajadores y los inmigrantes-- contra el concejal del Distrito 25, Danny Solis, quien se ha ganado el desprestigio ante su comunidad por apoyar la privatización escolar, el favoritismo hacia las corporaciones y su entreguismo hacia los fraccionadores que han elevado las rentas y desplazado a los residentes inmigrantes en un distrito de trabajadores.

Mújica, quien habla inglés y español, es uno de los tres convocantes de las históricas marchas de la "Primavera del Inmigrante" en el año 2006, que llevaron aproximadamente a un millón de personas a las calles para demandar una reforma migratoria justa y humana. Participó en la elección del Tercer Distrito del Congreso de Estados Unidos en 2009, representando al movimiento inmigrante, en contra del congresista Demócrata que se oponía a la reforma y quería criminalizar la inmigración sin documentos a Estados Unidos.

Mújica emigró de México a Estados Unidos en 1987, working trabajó como periodista en varios diarios y en Univision y Telemundo, estaciones locales de televisión en español, ganando dos Primeros Lugares nacionales por sus reportajes por parte de la Asociación Nacional de Publicistas Hispanos. En los últimos 15 años, ha trabajado con varios sindicatos en elecciones y campañas de organización laboral, participado en huelgas y docenas de movimientos populares y comunitarios por los derechos de los inmigrantes, que van desde el envío de remesas hasta el derecho de votar desde el exterior en las elecciones del país de origen. Es actualmente Organizador de Campañas Estratégicas en Arise Chicago, una organización no lucrativa que lucha contra el sistema que sistemáticamente empobrece a los trabajadores de más bajos ingresos y liga sus luchas con coaliciones religiosas y de derechos obreros.

Mújica no participa en esta ocasión como Demócrata independiente, sino abiertamente como socialista, y su campaña ya cuenta con el apoyo de la más conocida socialista electa para una oficina gubernamental, Kshama Sawant, quien ganó una curul en el Ayuntamiento de Seattle en una campaña socialista que llamó la atención y consiguió apoyo a nivel nacional.

La campaña de Mújica ya cuenta con una página inicial en la Web, que su sus voluntarios enriquecerán en las próximas semanas con información sobre los temas más importantes para la comunidad y con los temas de su agenda legislativa, que incluye la lucha por $15 dólares por hora de salario mínimo, su oposición a la privatización y al cierre de las escuelas públicas, legislación que asegure al trabajador en contra del robo de salarios y una política pública que impida el desarrollo urbano que elimine la vivienda sustentable y desplace a los residentes de los barrios del Distrito, que incluye Pilsen y partes de Chinatown, University Village, Little Italy, Tri-Taylor y otros en el sur oeste de Chicago.

La campaña de Mújica no aceptará donativos de corporaciones, fraccionadores urbanos o de los jefes de la maquinaria política de Chicago.

Residentes locales se han esforzado durante meses por armar una coalición de activistas comunitarios y movimientos de barrio dispuestos a apoyar una candidatura realmente independiente, socialista, libre de las componendas del Partido Demócrata siempre dispuesta a poner por delante los intereses de quienes les donan dinero, en vez de las necesidades cotidianas de los residentes.

“Un número cada vez mayor de habitantes de Chicago viven de cheque en cheque en vecindarios económicamente deprimidos, sin cobertura de algunos servicios básicos de la ciudad, y contaminados por empresas manejadas al estilo de los hermanos Koch", dice Mújica, "como las que usan petcoke. Ni los Republicanos ni los Demócratas son capaces de brindar soluciones reales porque los dos partidos representan los intereses que causan estos problemas: los que se enriquecen con la educación privatizada y corporativa, los terratenientes urbanos y los patrones que pagan salarios de miseria".

“Vivimos en una ciudad de clase trabajadora. Es nuestro trabajo, nuestras habilidades, nuestro esfuerzo y nuestro orgullo el que construyó esta ciudad, y el que la mantiene día a día. Pero la mayoría trabaja en exceso y no recibe una remuneración adecuada. Estamos enfrentando una crisis real, pero no una de recursos o posibilidades, sino una de prioridades. Hasta que tengamos nuestra propia voz, los trabajadores seguiremos excluidos del poder político, dejados de lado para simplemente protestar desde las banquetas. Necesitamos declarar nuestra independencia mediante la creación de una alternativa real a los Demócratas y Republicanos: una alternativa socialista, fundada en el compromiso de beneficiar a la gente y no a la riqueza. Los cambios reales nunca vienen de parte de los políticos. Los cambios reales suceden cuando la gente se organiza y participa en los movimientos sociales”.

Entre quienes apoyan la campaña de Mújica para Concejal del Distrito 25 de Chicago hay activistas de la educación, de los derechos de los inmigrantes, por la vivienda decente y activistas y residentes locales que están hartos de la poca preocupación que el actual concejal muestra por ellos, desde las luchas para preservar La Casita de la escuela Whittier a los llamados locales de una mayor responsabilidad de parte de los dueños de vivienda.

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