Honduras: pre-revolutionary situation? Situación pre revolucionaria?

`The people are resisting day in and day out.' Photo by James Rodriguez.

By Ricardo Arturo Salgado, translated by Felipe Stuart Cournoyer

August 22, 2009 -- Pre-revolutionary situation? Some analyses of the situation in Honduras are fairly static. We have to differ with many local and foreign analysts who have tried to understand the situation in Honduras by imposing pre-existing parameters and by using basic concepts of the Marxist dialectic without any scientific criterion. Many have seen a failure of the Honduran grassroots resistance, failing to understand that historical materialism is not a mathematical formula where only variables change, but rather, a way to interpret reality objectively.

When it comes to analysis it is difficult to get away from "models" and comparisons with this or that previous experience. Many even speak of a pre-revolutionary situation as if the movement of social forces at any moment could convert itself into a kind of recipe with pre-determined levels, like today insurrection, tomorrow pre-revolution, the day after insurrection, and so on. But history that follows formulaic patterns or models is not credible.

The reality of the situation with Honduras' social movements is fairly complex, but clearly reflects the class struggle between the national bourgeoisie and the proletariat. Now, of course, we conceive of the proletariat as an ensemble of diverse forces that are chemically impure; an ensemble in which are present labourers, campesinos (rural workers who represent the majority of workers in the country), grassroots churches, professionals, feminist groups, students, teachers, informal workers, the unemployed, and a lot more. Class position is decisive. In this country if you are not a member of the oligarchy or one of their lackeys, you’re proletarian.

Lack of organisation and maturity? Some have said that the lack of organisation and maturity of grassroots movements has been a key factor in their "incapacity to take advantage of this conjuncture to take power". This ignores that the maturity and organisation of resistance forces is not measured by their capacity to take on the army henchmen of the bourgeois state and defeat them in the short run. It is measured by their capacity to react and coordinate the masses, something that has been demonstrated from day one of the coup. The fact that we did not make the news every day is related more to the criterion of "news" held by communications media than to the movement’s daily actions. In Honduras, the people are resisting day in and day out.

It would be dogmatic to pretend we have a perfect movement. The national leadership has made a huge effort to keep the masses from reacting with violence. It’s also been clear that there are those who prefer to take their own path and act on the margin of the plans of the resistance. Others work a lot under the guidance of the organised leadership. However, to the extent that the movement has been growing, discipline, organisation and consciousness have been strengthened. We are moving on from reacting in favour of a leader to the clear necessity to found a new country. In all this we clearly see the dialectic of the resistance’s nature and its path to victory.


Now what makes for a victory? Many have affirmed that the process will lead to a sad, mediated outcome in which the dictatorship and its accomplices end up strengthened, with President Manuel Zelaya tied hand and foot, powerless to do anything. What's behind that interpretation? Is the idea that everything depends on whether the constitutional president comes back, or doesn’t? This kind of pessimism is glued to old experiences and underestimates the people’s capacity to carry on their struggle. It does not seem very scientific to put "fatal terms" on social processes.

There are essentially two possible short-term scenarios for what may happen in the country: a) the president returns; and b) the president does not return to his post. No matter the scenario, the struggle will continue because the ultimate goal is the re-founding of our nation, not just the return of President Zelaya.

It should be clear that the current stage of the struggle requires mobilisation for the restoration of constitutional institutions and lawful government. This is so because letting this coup survive intact would be a grave error given the precedent it would establish for the future of Honduras and of Latin America. It seems clear that the imperial right sympathises with this strategy; one sign of that is the recognition and support of the Honduran fascist regime by private enterprise in Guatemala; without a doubt that country is the next target of the counterrevolutionary continental resurgence.

National Constituent Assembly

The next stage aims to take the power in order to realise a National Constituent Assembly to re-define the legality of the country. This struggle will follow the electoral path because, among other reasons, taking the road of armed struggle would result in legitimising the arguments of the right. The imperial media would find it easier to demonise and isolate our movement, just as they have done with the Colombian armed movements.

In no way can the conditions that have come about in this country be considered a defeat. On the contrary, we have gained a lot, and every day this becomes more and more evident. It cannot be said that this comes late; it’s simply an event happening when it must happen. Once again, it is not dialectical to think that revolutionary movements come about like cultural fashions.

If objective, we will see that pre-revolutionary moments do not exist. The conditions of struggle in Honduras are rooted in a revolutionary process whose aim is to attain a different society, more just, more equitable, progressive and revolutionary.

We must not, either locally or internationally, fall into despair because of what we see in the daily press, or in the day by day experiences of this revolution that at times seem to raise our spirits, and at times cause great scepticism. Now the path is laid down and come what may, we are going to follow it through to final victory.

[Ricardo Arturo Salgado is a sociologist and researcher who lives and works in Tegucigalpa, and is an active participant in the national resistance movement against the coup.]

Situación pre revolucionaria?: Algunos análisis sobre la situación en Honduras son bastante estáticas

Por Ricardo Arturo Salgado

22 agosto 2009 -- Tenemos que discrepar con muchos analistas, locales y extranjeros, que han tratado de comprender la situación en Honduras aplicando parámetros pre existentes, y utilizando conceptos fundamentales de la dialéctica marxista sin criterio científico. Muchos han visto el fracaso del movimiento popular hondureño en la causa de la resistencia sin entender que el materialismo histórico no es una formula matemática donde solo se cambian las variables, sino un medio para interpretar la realidad objetivamente.

Cuando se trata del análisis, es complicado salirse de “moldes” y comparaciones con esta o aquella experiencia previa. Muchos incluso hablan de situación pre revolucionaria, como si el movimiento de las fuerzas sociales en un momento cualquiera se pudieran convertir en una especie de caldo que va alcanzando puntos de referencia específicos.

La realidad de la situación de los movimientos sociales hondureños es bastante compleja, pero refleja claramente la lucha de clases entre la burguesía nacional y el proletariado. Ahora bien conceptualizamos al proletariado como un conjunto de fuerzas diversas, no químicamente puro, donde participan obreros, campesinos (que representan la mayoría de los trabajadores en el país), iglesias populares, profesionales, grupos feministas, estudiantes, maestros, y muchos mas.

Se ha dicho que la falta de organización y madurez de los movimientos populares ha sido factor clave para “no poder aprovechar esta coyuntura para tomar el poder”. Se desconoce aquí que la madurez y organización de las fuerzas en resistencia no se mide por su capacidad de enfrentar al ejército esbirro del estado burgués y derrotarlo en el corto plazo. Se mide por su capacidad de reacción y coordinación de las masas, algo que ha quedado demostrado desde el día mismo del golpe. El hecho de que no todos los días salgamos en las noticias se relaciona mas con los criterios de “noticia“ que fijan los medios de comunicación, que a la acción diaria del movimiento. En Honduras se resiste diariamente, en todo el país.

Seria dogmatico pretender que tenemos un movimiento perfecto. Es grandioso el esfuerzo que ha hecho la dirección nacional para mantener las masas alejadas de la reacción violenta. Ha sido claro también que hay quienes prefieren tratar de tomar su propio camino y hacen actividades al margen de los planes de la resistencia; otros que pasan mucho trabajo aceptando la dirección organizada. Sin embargo, a medida ha ido creciendo el movimiento, la disciplina, la organización, la consciencia han ido e aumento. Pasamos de la reacción a favor del líder a la necesidad clara de fundar un país nuevo. En todo esto se ve claramente la dialéctica en la naturaleza de la resistencia y su camino a la victoria.


Ahora en que consiste esta victoria? Muchos han afirmado que el resultado de esto terminará en un trise final mediatizado donde la dictadura y sus cómplices salen fortalecidos y el presidente atado de pies y manos, sin poder hacer nada. Porque esta interpretación? Porque se afirma que esto termina con la venida o no del presidente constitucional? Este tipo de pesimismo se apega a viejas experiencias y subestima la capacidad del pueblo de seguir su lucha. No parece muy científico poner “términos fatales” a los procesos sociales.

Los escenarios posibles en cuanto a lo que sucede en el corto plazo en el país son esencialmente dos: a) el presidente vuelve y b) el presidente no regresa a su cargo. En ambos escenarios la lucha continua, pues el fin ultimo es la refundación de nuestra nación, no el retorno del presidente Zelaya.

Debe quedar claro que la etapa actual de la lucha impone la movilización por la reinstauración de la institucionalidad. Esto se debe a que dejar pasar este golpe incólume seria un grave error en virtud del precedente que daría para el futuro de Honduras y de América Latina. Parece claro que es la derecha imperial simpatiza con esta estrategia, señal de esto es el reconocimiento y respaldo de la empresa privada de Guatemala al régimen fascista hondureño, siendo este país sin duda alguna el próximo objetivo de la revuelta contra revolucionaria continental.

Asamblea Nacional Constituyente

La siguiente etapa se orienta a la conquista del poder para poder viabilizar una Asamblea Nacional Constituyente que redefina la legalidad del país. Esta lucha seguirá la vía electoral debido, entre otras razones, a que tomar el camino de la lucha armada se traduciría en la legitimización de los argumentos de la derecha; los medios imperiales tendrían mas fácil el trabajo de satanizar nuestro movimiento y aislarlo como han hecho con los movimiento armados colombianos.

En ningún caso las condiciones que se han dado en este país pueden considerarse una derrota. Al contrario hemos ganado mucho, y eso se evidencia cada día más. No se puede decir que esto llega tarde; es simplemente un evento sucediendo en el momento que debe suceder. Nuevamente, no es dialectico pensar que los movimientos revolucionarios suceden como una moda.

Si somos objetivos veremos que no existen momentos pre revolucionarios. Las condiciones de lucha en honduras están planteadas en un proceso revolucionario cuyo objetivo es alcanzar una sociedad diferente, mas justa, mas equitativa, progresista y revolucionaria.

No debemos, local o internacionalmente, por los resultados que vemos en los diarios, o en la experiencia del día a día de esta revolución, que a veces parece subir el ánimo a veces causa gran escepticismo, caer en desesperanza. El camino ahora esta trazado, y, pase lo que pase, lo vamos a seguir hasta la victoria final.

[Ricardo Arturo Salgado, Investigador Social.]