Thailand: Protest letter demands: 'Free Somyot'!

Somyot Prueksakasemsuk.

January 17, 2013 -- Links International Journal of Socialist Renewal -- The following protest letter, signed by 381 organisations and individuals inside and outside Thailand, was submitted to Thai Prime Minister Yingluck Shinawatra and other Thai authorities on January 17. The letter was organised by the Thai Labour Campaign. Many more individual letters are due to be delivered on and before January 23, organised by Amnesty International, Australia Asia Workers Links and Clean Clothes Campaign. Readers of Links International Journal of Socialist Renewal are urged to send their own letters to the addresses below. Please cc a copy to

* * *

Prime Minister

Ms. Yingluck Shinawatra

Government House

Pitsanulok Road, Dusit District

Bangkok 10300, Thailand

Fax: +662 280 0858; +66 2 288 4016

Secretariat of the Prime Minister

Government House, Thanon Pissanulok,

Dusit, Bangkok Tel.: 0 2280 3000

Email :

Secretariat of the Cabinet

Thanon Nakhon Pathom,

Bangkok Tel.: 0 2280 9000

Email :

Please cc a copy to


H.E. Yingluck Shinnawatra

Prime Minister

Office of the Prime Minister

Government House

Thanon Phitsanulok, Dusit

Bangkok 10300, Thailand

Tel: +66 288 4008-10 

Fax: +66 2 288 4016


January 17, 2013

Subject: Judicial harassment against Thai human rights defender and editor Somyot Prueksakasemsuk

Your Excellency,

We, the undersigned individuals and civil society organisations in Thailand and around the world, write to you once again to urge Thailand to respect international human rights law and protect freedom of expression by ending the judicial harassment against Somyot Prueksakasemsuk and securing his unconditional release at the earliest instance. A father of two, Somyot has already been in remand detention for 21 consecutive months on the so-called “lese majeste” charges, for having published two satirical political commentaries in a magazine he edited.

The United Nations Working Group on Arbitrary Detention considers Somyot's detention to be arbitrary and in violation of international law, and has called for his release. Thai academics, activists, families of those affected by the lese majeste law, and colleagues of Somyot’s have repeatedly called for Somyot’s release.We also wish to stress that the constant denial of his right to bail- 12 time so far – is inconsistent with the principle of presumption of innocence. The Royal Thai Government should respect the constitutional provisions granting the right to bail, in accordance with international fair trial standards’

The chorus of domestic opposition to the abuse of the lese majeste law is growing by the day and the handling of Somyot’s case is a crucial litmus test of the Royal Thai Government’s commitment to the rule of law and democratic principles.

A verdict on Somyot’s trial is expected to be delivered by the Criminal Court on January 23, 2013. We believe that he should not have been charged in the first place. Somyot’s right to freedom of expression, regardless of his political opinion, is protected both by the Constitution and by the International Covenant on Civil and Political Rights (ICCPR), which is binding on Thailand. Whether the two articles on which the charges against Somyot were based constitute criminal offence is also highly questionable. Rather than witch-hunting political opponents, ensuring an open and free space for discussion of politics and other issues of public interests reduces social tension and contributes to a national reconciliation.

Criminalising political speech and persecuting an editor who was not the author does not reflect the commitment to human rights Thailand has often professed on the international stage, especially as a country that plans to seek a seat on the UN Security Council and is a member of the Human Rights Council. Once upon a time, Thailand claimed to be a democracy and was in fact considered as one of the most progressive countries within ASEAN, but the abuse of restrictive legislations to criminalise citizens like Somyot has since undermined Thailand’s credibility and its efforts to distinguish itself from authoritarian regimes in the region.

We remain hopeful that the Royal Thai Government still attaches importance to human rights and can end unjust actions against its citizens. We therefore respectfully call upon your administration and all organs of the government to take all appropriate steps to ensure that Somyot’s arbitrary detention ends immediately and that he is able to exercise peacefully his fundamental human rights, without reprisals of any kind, including at the judicial level.

Thank you for your serious consideration of our concerns and recommendations. We look forward to your response and actions in favour of freedom of expression.

Sincerely yours,

Endorsed by:

1. โครงการรณรงค์เพื่อแรงงานไทย  Thai Labour Campaign (TLC), Thailand
2. สหพันธ์แรงงานอุตสาหกรรมสิ่งทอ ตัดเย็บเสื้อผ้าและผลิตภัณฑ์เครื่องหนังแห่งประเทศไทย  Textile, Garment and Leather Workers' Federation of Thailand (TWF)
3. สหภาพแรงงานกิจการปั่นทอพิพัฒน์สัมพันธ์  Pipat Samphan Workers Union, Thailand
4. องค์การแรงงานเพื่อประชาธิปไตย Workers’ Organization for Democracy
5. นายบรรจง บุญรัตน์ ประธานสภาองค์การลูกจ้างสภาศูนย์กลางแรงงานแห่งประเทศไทย

6. กลุ่มออมทรัพย์พัฒนาชุมชนคนงาน  (Workers’ Community Development Saving Group, Thailand)

7. กลุ่มสหภาพแรงงานเคมีภัณฑ์  (Chemical Products Union Group, Thailand)

8.  สหภาพแรงงานทิมเครื่องหนัง  (Tim’s Leather Labour Union, Thailand)

9. สหภาพแรงงานประชาธิปไตย  (Democracy Workers Union, Thailand)

10. สหภาพแรงงานเหล็กและโลหะ  (Steel and Metal Labour Union, Thailand)

11. สหภาพแรงงาน เอม เอส พี  (M.S.P. Labour Union, Thailand)

12. กลุ่มคนงานสตรีสู่เสรีภาพ  (Women Workers for Liberation Group, Thailand)

13. กลุ่มออมทรัพย์ชุมชนคนงานกิ่งแก้ว   (King Kaewg Workers’ Community Development Saving Group, Thailand)

14. กลุ่มออมทรัพย์ชุมชนคนงานคู่สร้าง (Ku Sang Workers’ Community Development Saving Group, Thailand)

15. สหภาพแรงงานอุตสาหกรรมตัดเย็บเสื้อผ้า  (Garment Industry Labour Union, Thailand)

16. สหภาพแรงงานมอลลิเก้เฮลท์แคร์   (Molnlycke Health Care Labour Union, Thailand)

17. กลุ่มสมานฉันท์แรงงาน ประเทศเกาหลีใต้  Workers Solidarity All Together (South Korea)

18. องค์กรเลี้ยวซ้าย ประเทศไทย  (Turnleft Organization, Thailand)

19. ศูนย์ทรัพยากรแรงงาน Sedane ประเทศอินโดนีเซีย  Sedane Labour Resource Center( LIPS)

20. กลุ่มเพื่อนหญิง ประเทศมาเลเซีย  Friends of Women (PSWS)

21. เครือข่ายประชาชนผู้ถูกกดขี่ ประเทศมาเลเซีย  Oppressed People Network / Jaringan Rakyat Tertindas (JERIT)

22. พรรคสังคมนิยมแห่งมาเลเซีย  Socialist Party of Malaysia (PSM: Parti Sosialis Malaysia)

23. เครือข่ายปฏิบัติการชุมชน ประเทศมาเลเซีย   Community Action Network (CAN)

24. กลุ่มชาวมาเลเซียสนับสนุนประชาธิปไตยในประเทศไทย   Malaysia Support Group for Democracy in Thailand

25. กลุ่มพันธมิตรรณรงค์ฐานค่าจ้างแห่งเอเชีย สำนักงานประจำภูมิภาคเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ ประเทศมาเลเซีย   Asia Floor Wage Alliance-SEA office

26. องค์การรณรงค์เพื่อเสื้อผ้าสะอาด  Clean Clothes Campaign (CCC)

27. โครงการรณรงค์ปล่อยตัวสมยศ   Free Somyot Campaign

28. องค์กรสังคมเพื่อแรงงานและการพัฒนา ประเทศอินเดีย   Society for Labour and Development (SLD), India

29. สหภาพแรงงานตัดเย็บเสื้อผ้า ประเทศอินเดีย   Garment and Allied Workers Union (GAWU), India

30. องค์กรสมานฉันท์ประชาชน ประเทศฝรั่งเศส   Peuples Solidaires, France

31. Law life, Bangladesh

32. The Resilience Space, United Kingdom

33. Just Solutions Network, United Kingdom

34. กลุ่มพันธมิตรชาวไทยเพื่อสิทธิมนุษยชน ประเทศสหรัฐอเมริกา The Thai Alliance for Human Rights, USA

35. สำนักงานแรงงานระหว่างประเทศ  ประเทศญี่ปุ่น Labornet Japan International Division, Japan

36. เครือข่ายพุทธศาสนิกชนระหว่างประเทศ  International Network of Engaged Buddhists (INEB)

37. โครงการปฏิบัติการเพื่อประชาธิปไตยในประเทศไทย  Action for People's Democracy in Thailand (ACT4DEM)

38. เครือข่ายญาติและผู้ประสบภัยจากมาตรา 112  The Network of Family Member and People Affected by the Article 112., Thailand

39. สมาพันธ์สหภาพแรงงานแห่งประเทศอินโดนีเชีย   Confederation of Congress of Indonesian Unions Alliance (KASBI),  Indonesia

40. องค์กรประชาชนชาวกัมพูชาสนับสนุนและปกป้องสิทธิมนุษยชน ประเทศกัมพูชา  Cambodian League for the Promotion & Defense of Human Rights (LICADHO), Cambodia

41. สมาคมประชาธิปไตยเสรีของเศรษฐกิจไม่เป็นทางการ ประเทศกัมพูชา  Independent Democracy of Informal Economy Association (IDEA), Cambodia

42. องค์กรสมานฉันท์ไร้พรมแดนแห่งยุโรป ประเทศฝรั่งเศส   Europe solidaire sans frontières (ESSF), France

43. สหภาพแรงงานเฟิร์ส ประเทศนิวซีแลนด์   FIRST Union, New Zealand.

44. พรรคแรงงานอะวามี ประเทศปากีสถาน   Awami Workers Party, Pakistan

45. ศูนย์ศึกษาแรงงานและสังคม ประเทศเนปาล   Center for Labour and Social Studies CLASS-Nepal

46. เครือข่ายปฏิบัติการชาวมุสลิมในเอเชีย ประเทศอินโดนีเซีย   Asian Muslim Action Network (AMAN), Indonesia

47. Yayasan Transformasi Lepra Indonesia

48. Yamakindo, Indonesia

49. แนวร่วมองค์กรพัฒนาเอกชนเพื่อส่งเสริมสิทธิมนุษยชนสากล แห่งอินโดนีเซีย   Indonesia's NGO Coalition for International Human Rights Advocacy (HRWG) 

50. Persatuan Kesedaran Komuniti Selangor (EMPOWER), Malaysia

51. คณะกรรมการเวียดนามเพื่อสิทธิมนุษยชน   Vietnam Committee for Human Rights

52. องค์กรปฏิบัติการเพื่อประชาธิปไตย ประเทศเวียดนาม   Quê Me: Action for Democracy in Vietnam

53. องค์กรตรวจสอบโลกาภิวัตน์ ฮ่องกง   Globalisation Monitor, Hong Kong

54. เครือข่ายแรงงานจีน, ฮ่องกง    China Labour Net, Hong Kong

55. เครือข่ายแรงงานออสเตรเลียและเอเชีย ประเทศออสเตรเลีย   Australia Asia Worker Links (AAWL), Australia

56. กลุ่มแนวหน้าประชาชนต่อสู้  ประเทศอินโดนีเซีย   People Struggle Front  (FPR) Indonesia

57. สหพันธ์แรงงานชาวอินโดนีเซีย   Indonesian Workers Union Federation (FSBI) , Indonesia

58. สหพันธ์แรงงานอิสระ ประเทศอินโดนีเซีย   Federation of Independent Trade Union, Indonesia (GSBI), Indonesia

59. กลุ่มเสรีภาพต่อต้านการเซนเซอร์ ประเทศไทย   Freedom Against Censorship Thailand (FACT)

60. สหพันธ์แรงงานเนปาล   General Federation of Nepalese Trade Unions (GEFONT), Nepal

61. Labour Behind the Label (CCC UK)

62. Collectif Ethique sur l'étiquette (CCC France).

63. ศูนย์ศึกษาแรงงาน นิวเดลี ประเทศอินเดีย  Center for Workers Education, New Delhi

64. เครือข่ายสมานฉันท์แรงงานเอเชียแปซิฟิก   Asia Pacific Workers Solidarity Link (APWSL)

65. ศูนย์ทรัพยากรแรงงาน ประเทศมาเลย์เซีย   Labor Resource Center (LRC), Malaysia

66. กลุ่ม 24 มิถุนายนเพื่อประชาธิปไตย ประเทศไทย   24 June Democracy Group, Thailand

67. องค์กรสังคมนิยมทางเลือก ประเทศออสเตรเลีย   Socialist Alternative, Australia

68. MARUAH, Singapore

69. ศูนย์สตรีดาบินดู  ประเทศศรีลังกา   Dabindu Women Center, Sri Lanka

70. สหภาพแรงงานอิสระแห่งชาติ ประเทศศรีลังกา   National Free Trade Union, Sri Lanka

71. องค์กรเกาหลีเพื่อความสมานฉันท์ระหว่างประเทศ  Korean House for International Solidarity, Korea

72. สหภาพแรงงานก้าวหน้า ประเทศศรีลังกา   Progress Union, Sri Lanka

73. Comité du Forum Social Lémanique, Genève

74. สภาแรงงานแห่งชาติอินเดีย   Indian National Trade Union Congress

75. สหพันธ์แรงงานปากีสถาน   Pakistan Labour Federation, Pakistan

76. สถาบันนโยบายก้าวหน้า ประเทศเกาหลีใต้   The Progressive Policy Institute, South Korea

77. พรรครวมพลังก้าวหน้า ประเทศเกาหลีใต้    The Unified Progressive Party, South Korea

78.  Schone Kleren Campagne  (Dutch CCC)

79.  Federación Setem (Spanish CCC)

80. TIE-Netherlands

81. Elmer Labog, Kilusang Mayo Uno, Philippines

82. สมาพันธ์แรงงานเกาหลี  ประเทศเกาหลีใต้    Korean Confederation of Trade Union, South Korea

83. องค์กรพันธมิตรประชาชนชาติพันธุ์ ประเทศอินโดนีเซีย   Aliansi Masyarakat Adat Nusantara (AMAN), indigenous Peoples Alliance of the Archipelago, Indonesia

84. ศูนย์ช่วยเหลือแรงงาน ประเทศฟิลิปปินส์   Workers Assistance Center, Inc, Philippines

85. องค์กรสมานฉันท์แรงงานคาไวท์ ประเทศฟิลิปปินส์   Solidarity of Cavite Workers (SCW), Philippines

86. LEADER, Inc., Philippines

87. เครือข่ายการศึกษาและบริการด้านแรงงาน ฮ่องกง  Labour Education and Service Network, Hong Kong

88. กลุ่มปฏิบัติการแรงงานจีน, ฮ่องกง   Labour China Action, Hong Kong

89. RUMPUN, Indonesia

90. สหภาพแรงงานการบินพลเรือนตุรกี   Turkish Civil Aviation Union (Hava-Is), Turkey

91. สมาพันธ์แรงงานแห่งประเทศเนเธอร์แลนด์   FNV ( Netherlands Trade Union Confederation)

92. องค์กรรณรงค์เพื่อเสื้อผ้าสะอาด  ประเทศนอร์เวย์   Clean Clothes Campaign Norway

93. องค์กรรณรงค์เพื่อเสื้อผ้าสะอาด ประเทศสวิตเซอร์แลนด์ Clean Clothes Campaign Switzerland 

94. สหพันธ์แรงงานอุตสาหกรรมแสง ประเทศบัลแกเรีย   Light Industry Workers Federation PODKREPA, Bulgaria, Europe

95.  องค์กรรณรงค์เพื่อเสื้อผ้าสะอาด  ประเทศเดนมาร์ก   Clean Clothes Campaign Denmark

96.  องค์กรพันธมิตรนักสังคมนิยม ประเทศออสเตรเลีย   Socialist Alliance, Australia

97. สมาคมการศึกษาและข้อมูลด้านแรงงานไต้หวัน   Taiwan Labor Information & Education Association (TLIEA), Taiwan

98. Korean Federation of Public Services and Transportation Workers' Unions (KPTU)

99. International Catholic movement for Intellectual and Cultural Affairs (Pax Romana),Geneva

100. People's Communication Centre (Pusat Komas), Malaysia

101. Community Residents Association for Selangor and Federal Territories (PERMAS), Malaysia

102. Center for Independent Journalism (CIJ), Malaysia

103. achACT – Actions Consommateurs Travailleurs (Belgium CCC)

104. Cardijn Community International

105.  สมาพันธ์แรงงานฮ่องกง   Hong Kong Confederation  of Trade Union

106.  International Federation of Workers' Education Association (IFWEA), South Africa


108.  องค์กรเสียงของประชาชนชาวมาเลย์เซีย  Voices of Malaysian People ( SUARAM), Malaysia

109.  Front Line Defenders

110.  Islamic Renaissance Front

111.   นายพรมมา  ภูมิพันธ์  หัวหน้าฝ่ายประชาสัมพันธ์ สหพันธ์แรงงานอุตสาหกรรมสิ่งทอ ตัดเย็บเสื้อผ้าและผลิตภัณฑ์เครื่องหนังแห่งประเทศไทย

112.  นางสาวสุธิลา ลืนคำ

113.  นางสาวศรีไพร นนท์ทรี

114.   นายบุณมี วันดี

115.  นางสาวพนม บาลี

116.  นางสาวคำผอง คำพิทูรย์

117.  นางสาวณัฐปภัทร แก้วทอง

118.  นางสาวลักษมี สุวรรรภักดี

119.  นางสาวเยาวภา ดอนเส

Thai version of the letter: