Hugo Blanco: `Only extinction of capitalism will ensure the survival of our species’; Reunión sobre cambio climático Copenhague

Hugo Blanco (left).

By Hugo Blanco, translated by Richard Fidler for Links International Journal of Socialist Renewal

The concentration of greenhouse gases (GHGs) in the atmosphere is already so high that the climate system has been brought out of balance. The CO2 concentration and global temperatures have increased more rapidly in the last 50 years than ever before on Earth, and will rise even faster in the coming decades. This adds to a multitude of other serious ecological imbalances, the impacts of which threaten the lives and livelihoods of the people of the world, most acutely, impoverished people and other vulnerable groups.

The imbalance of the climate system leads to greater and more frequent extremes of heat and rainfall patterns, tropical cyclones, hurricanes and typhoons, extreme flooding and droughts, loss of biodiversity, landslides, rising sea levels, shortage of drinking water, shorter growing seasons, lower yields, lost or deteriorated agricultural land, decreased agricultural production, losses of livestock, extinction of ecosystems, and diminished fish stocks, among others. These phenomena result in food crises, famine, illness, death, displacement, and the extinction of sustainable ways of life. -- People’s Declaration from Klimaforum09

January 2010 -- In response to this, the United Nations agreed to hold a Framework Convention on Climate Change (COP15), which met in Copenhagen December 7-18 to draft a treaty for the reduction of the greenhouse gas emissions causing global warming.

The meeting ended without any agreement since the countries primarily responsible for global warming — led by the United States, which, with only 4 per cent of the world’s population, produces 25 per cent of the pollution due to carbon dioxide emissions — were unwilling to commit themselves to even the least reduction in that pollution.

At the last minute, after the official meeting had broken up, US President Barack Obama met with some accomplices and got them to sign, without discussion, a paper expressing “every intention” to reduce greenhouse gas emissions but without any binding commitments, and promising “to help” the major victims of warming, basically in Africa and other poor countries, but again without establishing any amounts or enforcement mechanisms. Simply expressions of good intentions without any commitment.

Despite the failure of the official meeting, Bolivia’s President Evo Morales stated: “They say it was a failure, but I would not say that the Copenhagen summit has failed, but rather that it is a triumph for the entire world... because the developed capitalist countries could not impose their statement.”

We fully agree with him. It was different from the Kyoto meeting which set ridiculous goals that the US and other major culprits did not sign and did not fulfill — which made environmental protection a commodity, but nevertheless gave hope to people that something was being done. In Copenhagen, fortunately, the failure of the official meeting was completely clear.

This awakened many who still had the illusion that within the capitalist system it is possible to stop global warming, that the world’s major predators can act in defence of the survival of the human species.

Copenhagen brought together not only official representatives. In the international demonstration on Saturday, December 12, there were 100,000 people concerned about climate change. The meeting was preceded by massive demonstrations in England and other countries.

An organisation was formed, “Change the system, not the climate”, and it issued the “People’s Declaration in Klimaforum09”.

In the meeting of the presidents, Venezuela’s Hugo Chávez repeated two slogans raised by the people in the streets: “Change the system, not the climate” and “If the climate were a bank they would have saved it by now.”

Evo Morales reported that when he went to speak they evacuated the room so that only the official leaders heard him. He posed five questions on climate change that the United Nations should put to the world’s peoples in a global referendum, asking that they answer yes or no, "That will leave the decision in the hands of the peoples of the world.” (The United Nations will hold no such referendum, of course.)

1. Do you agree with re-establishing harmony with nature while recognising the rights of Mother Earth?

2. Do you agree with changing this model of over-consumption and waste that the capitalist system represents?

3. Do you agree that developed countries should reduce and re-absorb their domestic greenhouse gas emissions so that the temperature does not rise more than 1 degree Celsius?

4. Do you agree with transferring everything spent on wars to protecting the planet and allocating a budget for climate change that is bigger than what is used for defence?

5. Do you agree with establishing a Climate Justice Tribunal to judge those who destroy Mother Earth?

Morales has also issued a call for the “Peoples’ Summit on Climate Change” in defence of humanity, life and the planet. Those invited will be not only the presidents of interested countries concerned about the issue, but experts, academics and representatives of the social organisations.

“The goal is to achieve a consensus position to be raised at the next Summit on Climate Change to be held in Mexico in December 2010.”

The People’s Summit will be held in Cochabamba, Bolivia April 20-22, coinciding with the first worldwide celebration of Mother Earth Day recently instituted by the United Nations.

It is naive to think that the world’s major polluters will do anything about climate protection.

Large multinational companies are the ones who govern the world through the “leaders” who are nothing more than their servants.

Their neoliberal religion commands them to make as much money as possible in the shortest time possible. They know very well that to do this they must destroy nature. They know very well that they will have no descendants, but they do not care. Through their media they spread the most possible disinformation about global warming and the appropriate steps to be taken.

Evo is right when he says:

They only deal with the effects and not the causes of climate change.

Climate change is a product of the capitalist system, which favours the pursuit of the maximum possible profit. That is the purpose of the capitalist system, with no consideration for the lives of others. In Copenhagen we should analyse which countries are doing the most damage to the environment and, with that in mind, focus on the need for those countries with the greatest responsibility to pay for this debt to the global climate. That is an obligation ...

The Copenhagen summit is much more global in nature, it is a debate about life, about humanity. Here we have profound differences with capitalist governments. I remain convinced that capitalism is the worst enemy of humanity.

We might still be able to ensure the survival of the species. We have cause for optimism in the meeting of 100,000 people in Copenhagen, the formation of the organisation “Change the system, not the climate”, the call for the meeting in Cochabamba, the violent impact on the rich countries of Europe of the freezing temperatures in recent days.

Apparently we Indigenous peoples, who for centuries have been struggling and dying in defence of Mother Earth and the defence of our collectivist solidarity, will no longer be alone.

Only the extinction of capitalism will ensure the survival of our species, and the sooner the world understands this the better.

[Hugo Blanco was leader of the Quechua peasant uprising in the Cuzco region of Peru in the early 1960s. He was captured by the military and sentenced to 25 years in El Fronton Island prison for his activities, but an international defence campaign won his freedom. He continues to play an active role in Peru's Indigenous, campesino, and environmental movements, and writes on Peruvian, indigenous and Latin American issues. He edits the Lucha Indigena newspaper. An earlier English version of this article first appeared at Another Green World.]

Reunión sobre cambio climático Copenhague

Hugo Blanco

La concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera ha alcanzado niveles tan altos que el sistema climático se ha desequilibrado. La concentración de dióxido de carbono (CO2) y la temperatura del mundo han aumentado aceleradamente en los últimos 50 años y subirán aun más rápido en las próximas décadas. Esto se suma a multitud de desequilibrios ecológicos, cuyo impacto pone en peligro las vidas y medios de subsistencia de los pueblos del mundo, y en particular de las personas desfavorecidas y otros grupos vulnerables.”

El desequilibrio del sistema climático da lugar a episodios extremos más acusados y frecuentes de calor y lluvias, ciclones tropicales, huracanes y tifones, inundaciones y sequías intensas, pérdida de biodiversidad, corrimientos de tierras, aumento del nivel del mar, escasez de agua potable, periodos vegetativos mas cortos, menor rendimiento, deterioro o pérdida de tierras agrícolas, menor producción agrícola, pérdidas de ganado, extinción de ecosistemas y agotamiento de los caladeros, entre otros. Estos fenómenos dan lugar a crisis alimentarias, hambruna, enfermedades, muertes y desplazamientos, así como a la desaparición de formas de vida sostenibles. -- Declaración de los pueblos en Klimaforum09

Enero de 2010 -- Frente a esto las Naciones Unidas acordaron realizar una Convención Marco sobre Cambio Climático (COP 15), que se desarrolló del 7 al 18 de diciembre en Copenhague con el objeto de diseñar un tratado para la reducción de las emisiones de gases de invernadero, causantes del recalentamiento planetario.
Dicha reunión fracasó, no se llegó a ningún acuerdo, pues los países que más culpables son por el calentamiento (Estados Unidos aunque solamente representa el 4% de la población mundial, produce el 25% de la contaminación por emisión de dióxido de carbono) no quisieron comprometerse a reducir ni un ápice de la contaminación.

A última hora, luego del fracaso de la reunión oficial, Obama se reunió con algunos cómplices y les hizo firmar un papel, sin discusión, donde se manifestaba “buenos deseos” de reducir la emisión de gases de invernadero pero sin fijarse ninguna meta, también prometieron “ayudar” a las principales víctimas del calentamiento, fundamentalmente de África y otros países pobres, pero también sin fijar cantidades ni ejecutores. Sólo expresiones de buenos deseos sin compromiso alguno.

A pesar del fracaso de la reunión oficial, Evo Morales dijo: “Se dice que fue un fracaso, pero yo diría que no ha sido un fracaso la cumbre de Copenhague, más bien diría que es un triunfo de todo el mundo (…) porque los países capitalistas desarrollados no pudieron imponer su declaración”.

Coincidimos plenamente con él. Fue diferente a la reunión de Kyoto que fijó metas ridículas que no firmaron EEUU ni otros grandes culpables, que no se cumplieron, que convirtió la defensa del medio ambiente en mercancía, pero que a pesar de eso dio esperanzas a la gente de que algo se estaba haciendo En Copenhague afortunadamente fue completamente claro el fracaso de la reunión oficial.

Esto despertó a muchos que todavía tenían la ilusión de que dentro del sistema capitalista es posible detener el calentamiento global, de que los grandes depredadores del mundo pueden actuar en defensa de la supervivencia de la especie humana.

Copenhague no reunió sólo a mandatarios, en la manifestación internacional del sábado 12 de diciembre hubo 100.000 personas preocupadas por el cambio climático. La reunión fue precedida por manifestaciones masivas en Inglaterra y otros países.

Se conformó la organización “Cambiemos el sistema, no el clima” que emitió la “Declaración de los pueblos en Klimaforum09”.

Hugo Chávez repitió en la reunión de presidentes dos consignas que pregonaba la gente en las calles: “Cambiemos el sistema, no el clima” y “Si el clima fuera un banco ya lo hubieran salvado”.
Evo Morales denunció que cuando iba a hablar hicieron desalojar la sala para que sólo los mandatarios lo escucharan.

Dejó cinco preguntas para que las Naciones Unidas consulten a los pueblos del mundo sobre el cambio climático en un referéndum mundial para que los pueblos del mundo digan si o no:

“Eso dejaremos en manos de la decisión de los pueblos del mundo”. (Se sobrentiende que las Naciones Unidas no impulsarán el referéndum).

1 ¿Está usted de acuerdo con restablecer la armonía con la naturaleza, reconociendo los derechos de la Madre Tierra?
2.- ¿Está usted de acuerdo con cambiar este modelo de sobre consumo y derroche que es el sistema capitalista?
3.- ¿Está usted de acuerdo con que los países desarrollados reduzcan y reabsorban sus emisiones de gases de efecto invernadero de manera doméstica para que la temperatura de la tierra no suba más de 1 grado centígrado?
4.- ¿Está usted de acuerdo en transferir todo lo que se gasta en las guerras y destinar un presupuesto superior a los presupuestos de defensa para el cambio climático?
5.- ¿Está usted de acuerdo con un tribunal de justicia climática para juzgar a quienes destruyen la Madre Tierra?

Además Morales convocó a la “Cumbre Mundial de los Pueblos sobre el Cambio Climático” en defensa de la humanidad, la vida y el planeta. Serán invitados no solamente presidentes de países interesados y preocupados sobre el tema, sino expertos, académicos y representantes de las organizaciones sociales.
“El objetivo es lograr una posición de consenso a ser planteada en la próxima Cumbre sobre el Cambio Climático que se realizará en México en diciembre de 2010.”

Se realizará en Cochabamba, Bolivia, del 20 al 22 de abril, coincidirá con la primera celebración mundial del Día de la Madre Tierra recién instituido por la Organización de las Naciones Unidas.

Es ingenuo pensar que los grandes contaminadores del mundo hagan algo en defensa del clima.
Las grandes empresas multinacionales son las que gobiernan el mundo a través de los “mandatarios” que no son más que meros sirvientes suyos.

Su religión neoliberal les ordena ganar la mayor cantidad de dinero posible en el menor tiempo posible. Ellos saben muy bien que para hacer eso deben destruir la naturaleza, saben muy bien que sus descendientes ya no existirán, pero no les importa. A través de los medios de comunicación que están a su servicio, desinforman en la medida de lo posible sobre el calentamiento global y las medidas que debieran tomarse.
Tiene razón Evo cuando dice:

Solamente tratan de los efectos y no de las causas del cambio climático”.

El cambio climático es producto del sistema capitalista que favorece la obtención de la máxima ganancia posible. Ese es el propósito del sistema capitalista sin tener en consideración la vida de los demás. En Copenhague deberíamos analizar que países son los que mas están dañando el medio ambiente y deberíamos considerar estos daños para enfocarnos en los países con mayor responsabilidad para que paguen por esta deuda con el clima del planeta, es una obligación”. …“La cumbre de Copenhague es mucho más de carácter mundial, es un debate sobre la vida, sobre la humanidad. Ahí tenemos profundas diferencias con Gobiernos capitalistas. Yo sigo convencido de que el capitalismo es el peor enemigo de la humanidad.

Pueda ser que todavía alcancemos a lograr la supervivencia de la especie. Nos pone optimistas la reunión de 100.000 personas en Copenhague, la conformación de la organización “Cambiemos el sistema, no el clima”, la convocatoria para la reunión en Cochabamba, el sacudimiento de los países ricos de Europa por la baja violenta de temperaturas en estos días.

Al parecer vamos a dejar de estar solos los pueblos indígenas que desde hace siglos venimos luchando y muriendo en defensa de la Madre Tierra y por la defensa de nuestras organizaciones colectivistas, solidarias.

Sólo la extinción del capitalismo logrará la supervivencia de nuestra especie, cuanto más antes lo comprenda el mundo, mejor.