Fidel Castro: The struggle now is to save our species

Rebel army enters Havana, January 1, 1959.

By Fidel Castro

January 3, 2010 -- As the Cuban Revolution celebrated its 51st anniversary two days ago, memories of that January 1, 1959, came to mind. The outlandish idea that, after half a century — which flew by — we would remember it as if it were yesterday, never occurred to any of us.

During the meeting at the Oriente sugar mill on December 28, 1958, with the commander in chief of the enemy’s forces, whose elite units were surrounded without any way out whatsoever, the commander admitted defeat and appealed to our generosity to find a dignified way out for the rest of his forces. He knew of our humane treatment of prisoners and the injured without any exception. He accepted the agreement that I proposed, although I warned him that operations under way would continue. But he travelled to the capital, and, incited by the United States embassy, instigated a coup d’état.

We were preparing for combat on that January 1 when, in the early hours of the morning, the news came in of the dictator’s flight. The Rebel Army was ordered not to permit a ceasefire and to continue battling on all fronts. Radio Rebelde called on workers to launch a revolutionary general strike, immediately followed by the entire nation. The coup attempt was defeated, and that same afternoon, our victorious troops entered Santiago de Cuba.

Che Guevara and Camilo Cienfuegos received instructions to advance rapidly by road in motor vehicles with their battle-hardened forces toward La Cabaña and the Columbia military camp. The enemy army, hit hard on all fronts, was unable to resist. The people in arms themselves took over the centres of repression and police stations. In the afternoon of January 2 at a stadium in Bayamo, and accompanied by a small escort, I met with more than 2000 soldiers from the tank, artillery and motorised infantry units, against whom we had been fighting until the day before. They were still carrying their weapons. We had won the enemy’s respect with our audacious but humanitarian methods of irregular warfare. This was how, in just four days — after 25 months of war that we reinitiated with a few guns — some 100,000 air, sea and ground weapons and the entire power of the state remained in the hands of the Cuban Revolution. In just a few lines, I am recounting everything that happened during those days 51 years ago.

Battle to save our species

Then the main battle began: to preserve Cuba’s independence against the most powerful empire that has ever existed, a battle which our people waged with great dignity. I am happy today to observe those who, in the face of incredible obstacles, sacrifices and risks, were able to defend our homeland, and who today, together with their children, parents and loved ones, are enjoying the happiness and glories of each new year.

Today, however, is nothing like yesterday. We experience a new era unlike any other in history. Before, the people fought and are fighting still, with honour, for a better and more just world, but now they are also having to fight, without any alternative whatsoever, for the very survival of our species. If we ignore this, we know absolutely nothing.

Cuba is, without question, one of the most politically educated countries on the planet; it started out from the most shameful illiteracy, and what is worse, our yankee masters and the bourgeoisie associated with the foreign owners of land, sugar mills, production plants for consumer goods, warehouses, businesses, electricity, telephones, banks, mines, insurance, docks, bars, hotels, offices, houses, theatres, printshops, magazines, newspapers, radio, the emerging television, and everything of important value.

After the ardent flames of our battles for freedom had been quenched, the yankees had taken upon themselves the task of thinking for a people that struggled so hard to be the masters of their independence, resources and destiny. Absolutely nothing, not even the task of thinking politically, belonged to us. How many of us knew how to read and write? How many of us even made it to sixth grade? I recall that especially on a day like today, because that was the country that was supposed to belong to the Cuban people. I will not list anything more, because I would have to include much more, including the best schools, the best hospitals, the best houses, the best doctors, the best lawyers. How many of us had a right to that? Which of us possessed, with some exceptions, the natural and divine right to be administrators and leaders?

Every millionaire and rich individual, without exception, was a political party leader, senator, representative or important official. That was the "representative and pure democracy" that prevailed in our country, except that the yankees imposed, at their whim, merciless and cruel petty dictators whenever it was more convenient for them to better defend their properties against landless campesinos and workers with or without jobs. Given that nobody even talks about that anymore, I am venturing to remember it.

Climate change and the battle in Copenhagen

Our country is one of more than 150 that constitute the Third World, which would be the first but not the only nations destined to suffer incredible consequences if humanity does not become aware, clearly, certainly and a lot more quickly than we thought, of the reality and consequences of the climate change caused by human beings if it is not prevented in time.

Our mass media has dedicated space to describing the effects of climate change. Increasingly violent hurricanes, droughts and other natural disasters have likewise contributed to the education of our people on this subject. One singular event, the battle over the climate issue that took place at the Copenhagen summit, has contributed to knowledge of the imminent danger. It is not a matter of a distant threat for the 22nd century, but for the 21st; nor is it just for the latter half of this century, but for the coming decades, in which we will begin to suffer its terrible consequences.

It is also not just a question of simple action against the empire and its henchmen, which in this issue, like in everything else, are trying to impose their own stupid and egotistic interests, but a battle of world opinion that that cannot be left to spontaneity or the whims of the majority of their mass media. It is a situation with which, fortunately, millions of honourable and brave people in the world are familiar, a battle to wage with the masses and within social organisations and scientific, cultural, humanitarian and other international institutions, most especially in the heart of the United Nations, where the United States government, its NATO allies and the richest countries tried to effect a fraudulent and anti-democratic coup in Denmark against the rest of the emerging and poor countries of the Third World.

Rich states attempted to load climate burden on poor

In Copenhagen, the Cuban delegation, which attended together with others from the ALBA and the Third World, was forced into a fight to the finish in the face of the incredible events that began with the speech of the US president, Barack Obama, and of the group of the richest states on the planet, resolved to dismantle the binding commitments of Kyoto — where the thorny problem was discussed more than 12 years ago — and to load the burden of sacrifice onto the emerging and underdeveloped countries, which are the poorest and at the same time the principal suppliers of the planet’s raw materials and non-renewable resources to the most developed and opulent countries.

In Copenhagen, Obama appeared on the last day of the conference, which began on December 7, 2009. The worst aspect of his conduct was that, after he had decided to dispatch 30,000 soldiers to the slaughter of Afghanistan — a country with a strong tradition of independence, which not even the English in their better and cruellest times could dominate — he went to Oslo to receive no less than a Nobel Peace Prize. He arrived in the Norwegian capital on December 10 and gave an empty, demagogic and justifying speech. On the 18th, the date of the summit’s last session, he appeared in Copenhagen, where he planned to remain for just eight hours. His secretary of state and a select group of his best strategists had arrived the previous day.

The first thing that Obama did was to select a group of guests who were given the honour of accompanying him as he gave a speech at the summit. The complacent and fawning Danish prime minister, who was presiding over the summit, gave the podium over to a group that numbered just 15. The imperial chief deserved special honours. His speech was a was a combination of sweetened words seasoned with theatrical gestures, already boring for those of us, like me, assigned themselves the task of listening to him in order to try and be objective in an appreciation of his characteristics and political intentions. Obama imposed on his docile Danish host, so that only his guests could speak, although as soon as he had made his own comments, he "made himself scarce" through the back door, like an imp escaping from an audience which had done him the honour of listening with interest.

Once the authorised list of speakers was finished, an Indigenous man, Aymara through and through, Evo Morales, president of Bolivia, who had just been reelected with 65% of the vote, demanded the right to speak, which was granted, to the resounding applause of those present. In just nine minutes, he expressed profound and dignified concepts in response to the words of the absent US president. Immediately afterward, Hugo Chávez got up to ask to speak on behalf of the Bolivarian Republic of Venezuela; the person presiding over the session had no choice but to also give him the right to speak, and he used that to improvise one of the most brilliant speeches that I’ve ever heard. When he finished, a strike of the gavel ended the unusual session.

The extremely busy Obama and his entourage, however, did not have a minute to lose. His group had put together a draft statement, full of vagueness, which was the negation of the Kyoto Protocol. After he dashed out of the plenary session, Obama met with other groups of guests numbering no more than 30, negotiated in private and in groups; insisted; mentioned figures to the tune of millions of green bills without gold backing and which are constantly being devaluated, and even threatened to leave the meeting if his demands were not met. Worst of all, it was a meeting of super-rich countries, to which several of the most important emerging nations were invited and two or three poor ones, to which he submitted the document as if proposing, "take it or leave it!".

The Danish prime minister tried to present that confusing, ambiguous and contradictory statement – in the discussion of which the UN did not participate in any way – as the summit agreement. The summit sessions had already concluded, almost all of the heads of state and government and foreign ministers had left for their respective countries and, at three in the morning, the distinguished Danish prime minister presented it to the plenary session, where hundreds of long-suffering officials who hadn’t slept for three days, received the thorny document, and were given only one hour to discuss and approve it.

Poor countries resist

That is when the meeting became fiery; the delegates hadn’t even had time to read it. A number of them asked to speak. The first was the delegate from Tuvalu, whose islands would be inundated if what was proposed there was approved; those of Bolivia, Venezuela, Cuba and Nicaragua followed him. The dialectical confrontation at 3 am on that December 19 is worthy of going down in history, if history should continue after climate change.

As a large part of what happened is known in Cuba, or is on internet web pages, I will confine myself to partially expounding on the two responses of Cuban Foreign Minister Bruno Rodríguez, worthy of being recorded in order to know the last episodes of the Copenhagen soap opera, and aspects of the final chapter, which are still to be published in our country.

Mr. President (Prime Minister of Denmark)… The document that you affirmed on various occasions did not exist, has now appeared. We have all seen versions circulating surreptitiously and being discussed in small and secret meetings outside the conference halls in which the international community, via its representatives, is negotiating in a transparent manner.

I add my voice to those of the representatives of Tuvalu, Venezuela and Bolivia. Cuba considers the text of this apocryphal draft as extremely insufficient and inadmissible …

The document which you are presenting, lamentably, does not contain any commitment whatsoever to reducing greenhouse gas emissions.

I am aware of prior versions which, in questionable and clandestine procedures, were also being negotiated behind closed doors and which talked of a reduction of at least 50% by the year 2050 …

The document that you have presented now, precisely omits the already meager and insufficient key phrases that that version contained. This document does not guarantee, in any way, the adoption of minimal measures that would make it possible to avert an extremely grave disaster for the planet and the human species.

This shameful document that you have brought is likewise omissive and ambiguous in relation to the specific commitment to emission reductions on the part of the developed countries, those responsible for global warming given the historic and current level of their emissions, and on whom it falls to implement substantial reductions immediately. This paper does not contain one single word of commitment on the part of the developed countries.

…Your role, Mr. President, is the death certificate of the Kyoto Protocol, which my delegation does not accept.

The Cuban delegation wishes to emphasize the preeminence of the principle of "common but differentiated responsibilities’ as the central concept of the future negotiation process. Your paper does not say one word about that.

The Cuban delegation reiterates its protest at the grave violations of procedure that have been produced in the anti-democratic management of the process of this conference, via the utilization of arbitrary, exclusive and discriminatory forms of debate and negotiation …

Mr. President, I am formally asking for this statement to be placed in the final report on the workings of this lamentable and shameful 15th Conference of the Parties.

What nobody could have imagined is that, after another lengthy recess and when everybody thought that only the formalities remained before the conclusion of the summit, the prime minister of the host country, at the instigation of the yankees, would make another attempt to pass off the document as a consensus of the summit, when not even foreign ministers were left in the plenary. The delegates from Venezuela, Bolivia, Nicaragua and Cuba, who remained vigilant and unsleeping until the last minute, frustrated the latter maneuver in Copenhagen.

However, the problem was not concluded. The powerful are not accustomed to brooking resistance. On December 30, the Danish Permanent Mission to the United Nations, in New York, courteously informed our mission in that city that it had taken note of the "Copenhagen Agreement" of December 18, 2009, and attached an advance copy of that decision. It affirmed textually:

… the government of Denmark, in its capacity of president of COP15, invites the Parties to the Convention to inform the secretariat of the UNFCCC in writing, and as soon as possible, of your willingness to commit to the Copenhagen Agreement.

This surprise communication motivated a response from the Cuban Permanent Mission to the United Nations, in which it "… flatly rejects the intention to gain indirect approval of a text that was the object of repudiation by various delegations, not only on account of its insufficiency in the face of the grave effects of climate change, but also for exclusively responding to the interests of a reduced group of states."

At the same time it prompted a letter from Dr. Fernando González Bermúdez, first deputy minister of the Ministry of Science, Technology and the Environment of the Republic of Cuba to Mr. Yvo de Boer, executive secretary of the UN Framework Convention on Climate Change, some of whose paragraphs are transcribed below:

We have received with surprise and concern the note that the government of Denmark is circulating to the Permanent Missions of the member states of the United Nations in New York. Of which you are surely aware, via which the party states of the United Nations Framework Convention on Climate Change to inform the executive secretary, in writing, of you wish to be associated with the so-called Copenhagen Agreement."

We have observed, with additional concern, that the government of Denmark communicates that the executive secretary of the Convention is to include in the report of the Conference of the Parties in Copenhagen, a list of the party states which have stated their will to commit to the quoted agreement.

In the judgment of the Republic of Cuba, this form of acting constitutes a crude and reprehensible violation of what was decided in Copenhagen, where the party states, faced with an evident lack of consensus, confined themselves to taking note of the existence of the said document.

Nothing that was agreed in COP15 authorizes the government of Denmark to adopt this action and, far less, the executive secretary to include a list of party states in the final report, for which he has no mandate.

I must inform you that the government of the Republic of Cuba most firmly rejects this new attempt to indirectly legitimate a spurious document and to reiterate to you that this way of acting compromises the result of future negotiations, sets a dangerous precedent for the Convention’s work and, in particular, is injurious to the spirit of goodwill in which delegations must continue the negotiation process next year.

Many know, especially the social movements and better informed people in humanitarian, cultural and scientific movements, that the document promoted by the United States constitutes a regression of the positions achieved by those who are making efforts to avert a colossal disaster for our species. There is no point in repeating here facts and figures that are mathematically demonstrated. The data is confirmed on internet web pages and are within the reach of a growing number of people who are interested in the issue.

The theory defending adherence to the document is feeble and implies a setback. The deceptive idea that the rich countries will contribute the miserable sum of US$30 billion over three years to the poor countries in order to offset the costs implied by confronting climate change, costs which could rise to $100 billion by 2020, which in the context of this exceedingly grave problem, is like waiting for the Greek calendars. Specialists know that those figures are ridiculous and unacceptable given the volume of investments required. The origin of such sums is vague and confused, in a way that they do not commit anybody.

What is the value of one dollar? What is the significance of $30 billion? We all know that, from Bretton Woods in 1944 to Nixon’s presidential order in 1971 – imparted in order to offload the cost of the genocidal war on Vietnam onto the world economy – that the value of one dollar, measured in gold, has gradually been reduced to the point of today, when it is approximately 32 times less than then; $30 billion thus signifies less than one billion, and one billion divided by 32 is equivalent to $3.125 million, which would not even stretch to building one middle-capacity oil refinery at the present time.

If, at some point, the industrialised countries were to meet their promise to contribute 0.7% of their GDP to the developing countries – something that, barring a few exceptions, they never have – the figure would be in excess of $250 billion every year.

The US government spent $800 billion on saving the banks. How much would it be prepared to pay to save the nine billion people who will inhabit the planet in 2050, if large-scale drought and sea flooding provoked by the melting of glaciers and great masses of frozen water from Greenland and Antarctica?

Divide and rule

Let us not deceive ourselves. What the United States has attempted with its maneuvres in Copenhagen is to divide the Third World, to separate more than 150 underdeveloped countries from China, India, Brazil, South Africa and others with which we must fight united to defend – in Bonn, Mexico or any other international conference, along with the social, scientific and humanitarian organisations – genuine agreements that will benefit all countries and preserve humanity from a disaster that could lead to the extinction of our species.

The world is in possession of constantly more information, but politicians have constantly less time for thinking.

The rich nations and their leaders, including the US Congress, would seem to be arguing which will be the last to disappear.

When Obama has completed the 28 parties with which he proposed to celebrate this Christmas, if Epiphany is included among them, perhaps Caspar, Melchior and Balthasar will advise him on what he should do.

El mundo medio siglo después

Por Fidel Castro Ruz

Enero 3 de 2010 -- Al cumplirse hace dos días el 51 aniversario del triunfo de la Revolución, acudieron a mi mente los recuerdos de aquel 1º de Enero de 1959. Ninguno de nosotros imaginó nunca la peregrina idea de que transcurrido medio siglo, que pasó volando, lo estaríamos recordando como si fuera ayer.

Durante la reunión en el central Oriente, el 28 de diciembre de 1958, con el Comandante en Jefe de las fuerzas enemigas, cuyas unidades élites estaban cercadas y sin escape alguno, este reconoció su derrota y apeló a nuestra generosidad para buscar una salida decorosa al resto de sus fuerzas. Conocía de nuestro trato humano a los prisioneros y heridos sin excepción alguna. Aceptó el acuerdo que le propuse, aunque le advertí que las operaciones en curso proseguirían. Pero viajó a la capital e instigado por la embajada de Estados Unidos promovió un golpe de Estado.

Nos preparábamos para los combates de ese día 1º de Enero, cuando en la madrugada llegó la noticia de la fuga del tirano. Se impartieron órdenes al Ejército Rebelde de no admitir el alto al fuego y continuar los combates en todos los frentes. A través de Radio Rebelde se convocó a los trabajadores a una Huelga General Revolucionaria, secundada de inmediato por toda la nación. El intento golpista fue derrotado, y en horas de la tarde de ese mismo día nuestras tropas victoriosas penetraron en Santiago de Cuba.

El Che y Camilo recibieron instrucciones de avanzar rápidamente por la carretera, en vehículos motorizados con sus aguerridas fuerzas, hacia La Cabaña y el Campamento Militar de Columbia. El ejército adversario, golpeado en todos los frentes, no tendría capacidad de resistir. El propio pueblo sublevado, ocupó los centros de represión y las estaciones de policía. El día 2, en horas de la tarde, acompañado por una pequeña escolta, me reuní en un estadio de Bayamo con más de dos mil soldados de los tanques, artillería e infantería motorizada, contra los cuales habíamos estado combatiendo hasta el día anterior. Portaban todavía su armamento. Nos habíamos ganado el respeto del adversario con nuestros audaces, pero humanitarios métodos de guerra irregular. De este modo, en solo cuatro días —después de 25 meses de guerra que reiniciamos con unos pocos fusiles—, alrededor de cien mil armas de aire, mar y tierra y todo el poder del Estado quedaron en manos de la Revolución. En solo pocas líneas relato lo ocurrido aquellos días hace 51 años.

Comenzó entonces la principal batalla: preservar la independencia de Cuba frente al imperio más poderoso que ha existido, y que nuestro pueblo libró con gran dignidad. Me complace hoy observar a aquellos que por encima de increíbles obstáculos, sacrificios y riesgos, supieron defender a nuestra Patria, y en estos días, junto a sus hijos, sus padres y sus seres más queridos, disfrutan la alegría y las glorias de cada nuevo año.

En nada se parecen, sin embargo, los días de hoy a los de ayer. Vivimos una época nueva que no tiene parecido con ninguna otra de la historia. Antes los pueblos luchaban y luchan todavía con honor por un mundo mejor y más justo, pero hoy tienen que luchar, además, y sin alternativa posible, por la propia supervivencia de la especie. No sabemos absolutamente nada si ignoramos esto. Cuba es, sin duda, uno de los países políticamente más instruido del planeta; había partido del más bochornoso analfabetismo, y lo que es peor: nuestros amos yankis y la burguesía asociada a los dueños extranjeros eran los propietarios de las tierras, los centrales azucareros, las plantas de productos de bienes de consumo, los almacenes, los comercios, la electricidad, los teléfonos, los bancos, las minas, los seguros, los muelles, los bares, los hoteles, las oficinas, las casas de vivienda, los cines, las imprentas, las revistas, los periódicos, la radio, la naciente televisión y todo cuanto tuviera un valor importante.

Los yankis, apagadas las ardientes llamas de nuestras batallas por la libertad, se habían arrogado la tarea de pensar por un pueblo que tanto luchó por ser dueño de su independencia, sus riquezas y su destino. Nada en absoluto, ni siquiera la tarea de pensar políticamente, nos pertenecía. ¿Cuántos sabíamos leer y escribir? ¿Cuántos llegábamos siquiera al sexto grado? Lo recuerdo especialmente un día como hoy, porque ese era el país que se suponía pertenecía a los cubanos. No cito más cosas, porque tendría que incluir muchas más, entre ellas las mejores escuelas, los mejores hospitales, las mejores casas, los mejores médicos, los mejores abogados. ¿Cuántos éramos los que teníamos derecho a ello? ¿Quiénes poseíamos, salvo excepciones, el derecho natural y divino de ser administradores y jefes?

Ningún millonario o sujeto rico, sin excepción, dejaba de ser jefe de Partido, Senador, Representante o funcionario importante. Esa era la democracia representativa y pura que imperaba en nuestra Patria, excepto que los yankis impusieran a su antojo tiranuelos despiadados y crueles, cuando convenía más a sus intereses para defender mejor sus propiedades frente a campesinos sin tierra y obreros con o sin trabajo. Como ya nadie habla siquiera de eso, me aventuro a recordarlo. Nuestro país forma parte de los más de 150 que constituyen el Tercer Mundo, que serán los primeros aunque no los únicos destinados a sufrir las increíbles consecuencias si la humanidad no toma conciencia clara, cierta y bastante más rápida de lo que imaginamos de la realidad y consecuencias del cambio climático ocasionado por el hombre, si no se logra impedirlo a tiempo.

Nuestros medios de comunicación masiva han dedicado espacios a describir los efectos de los cambios climáticos. Los huracanes de creciente violencia, las sequías y otras calamidades naturales, han contribuido igualmente a la educación de nuestro pueblo sobre el tema. Un hecho singular, la batalla en torno al problema climático que tuvo lugar en la Cumbre de Copenhague, ha contribuido al conocimiento del inminente peligro. No se trata de un riesgo lejano para el siglo XXII, sino para el XXI, ni lo es tampoco solo para la segunda mitad de este, sino para las próximas décadas, en las que ya comenzaríamos a sufrir sus penosas consecuencias.

Tampoco se trata de una simple acción contra el imperio y sus secuaces, que en esto, como en todo, tratan de imponer sus estúpidos y egoístas intereses, sino de una batalla de opinión mundial que no se puede dejar a la espontaneidad ni al capricho de la mayoría de sus medios de comunicación. Es una situación que por fortuna conocen millones de personas honradas y valientes en el mundo, una batalla a librar con las masas y en el seno de las organizaciones sociales e instituciones científicas, culturales, humanitarias, y otras de carácter internacional, muy especialmente en el seno de las Naciones Unidas, donde el Gobierno de Estados Unidos, sus aliados de la OTAN y los países más ricos trataron de asestar, en Dinamarca, un golpe fraudulento y antidemocrático contra el resto de los países emergentes y pobres del Tercer Mundo.

En Copenhague, la delegación cubana, que asistió junto a otras del ALBA y el Tercer Mundo, se vio obligada a una lucha a fondo ante los increíbles acontecimientos que se originaron con el discurso del presidente yanki, Barack Obama, y del grupo de Estados más ricos del planeta, decididos a desmantelar los compromisos vinculantes de Kyoto —donde hace más de 12 años se discutió el peliagudo problema— y a hacer caer el peso de los sacrificios sobre los países emergentes y los subdesarrollados, que son los más pobres y a la vez los principales suministradores de materias primas y recursos no renovables del planeta a los más desarrollados y opulentos.

En Copenhague, Obama se presentó el último día de la Conferencia, iniciada el 7 de diciembre. Lo peor de su conducta fue que, cuando tenía ya decidido enviar 30 mil soldados a la carnicería de Afganistán —un país de fuerte tradición independentista, al que ni siquiera los ingleses en sus mejores y más crueles tiempos pudieron someter— asistió a Oslo para recibir nada menos que el Premio Nobel de la Paz. A la capital noruega llegó el 10 de diciembre, donde pronunció un discurso hueco, demagógico y justificativo. El 18, que era la fecha de la última sesión de la Cumbre, se apareció en Copenhague, donde pensaba permanecer inicialmente solo 8 horas. El día anterior habían llegado la Secretaria de Estado y un grupo selecto de sus mejores estrategas.

Lo primero que hizo Obama fue seleccionar a un grupo de invitados que recibieron el honor de acompañarlo a pronunciar un discurso en la Cumbre. El Primer Ministro danés, que presidía la Cumbre, complaciente y adulón, le cedió la palabra al grupo que apenas rebasaba 15 personas. El jefe imperial merecía honores especiales. Su discurso fue una mezcla de edulcoradas palabras aliñadas con gestos teatrales, que ya aburren a quienes, como yo, se asignaron la tarea de escucharlo para tratar de ser objetivos en la apreciación de sus características e intenciones políticas. Obama impuso a su dócil anfitrión dinamarqués que solo sus invitados podían hacer uso de la palabra, aunque él, tan pronto pronunció las suyas, hizo "mutis por el foro" por una puerta trasera, como duende que escapa de un auditorio que le había hecho el honor de escuchar con interés.

Concluida la lista autorizada de oradores, un indígena aymara de pura cepa, Evo Morales, presidente de Bolivia, que acababa de ser reelecto con el 65% de los votos, exigió el derecho a usar la palabra, que le fue concedida ante el aplauso abrumador de los presentes. En solo nueve minutos expresó profundos y dignos conceptos que respondían a las palabras del ausente Presidente de Estados Unidos. Acto seguido se levantó Hugo Chávez para solicitar hablar en nombre de la República Bolivariana de Venezuela; a quien presidía la sesión no le quedó otra alternativa que concederle también el uso de la palabra, que utilizó para improvisar uno de los más brillantes discursos que le he escuchado. Al concluir, un martillazo puso fin a la insólita sesión.

El ocupadísimo Obama y su séquito no tenían, sin embargo, un minuto que perder. Su grupo había elaborado un Proyecto de Declaración, repleto de vaguedades, que era la negación del Protocolo de Kyoto. Después que salió precipitadamente de la plenaria, se reunió con otros grupos de invitados que no llegaban a 30, negoció en privado y en grupo; insistió, mencionó cifras millonarias de billetes verdes sin respaldo en oro, que constantemente se devalúan y hasta amenazó con marcharse de la reunión si no se accedía a sus demandas. Lo peor fue que se trató de una reunión de países superricos a la que invitaron a varias de las más importantes naciones emergentes y a dos o tres pobres, a las cuales sometió el documento, como quien propone: ¡Lo tomas o lo dejas!

Tal declaración confusa, ambigua y contradictoria —en cuya discusión no participó para nada la Organización de Naciones Unidas—, el Primer Ministro danés trató de presentarla como Acuerdo de la Cumbre. Ya esta había concluido su período de sesiones, casi todos los Jefes de Estado, de Gobierno y Ministros de Relaciones Exteriores se habían marchado a sus respectivos países, y a las tres de la madrugada, el distinguido Primer Ministro danés lo presentó al plenario, donde cientos de sufridos funcionarios que desde hacía tres días no dormían, recibieron el engorroso documento ofreciéndoles solo una hora para analizarlo y decidir su aprobación.

Allí se incendió la reunión. Los delegados no habían tenido siquiera tiempo de leerlo. Varios solicitaron la palabra. El primero fue el de Tuvalu, cuyas islas quedarán bajo las aguas si se aprobaba lo que allí se proponía; lo siguieron los de Bolivia, Venezuela, Cuba y Nicaragua. El enfrentamiento dialéctico a las 3 de aquella madrugada del 19 de diciembre es digno de pasar a la historia, si la historia durara mucho tiempo después del cambio climático.

Como gran parte de lo ocurrido se conoce en Cuba, o está en las páginas Web de Internet, me limitaré sólo a exponer en parte las dos réplicas del canciller cubano, Bruno Rodríguez, dignas de ser consignadas para conocer los episodios finales de la telenovela de Copenhague, y los elementos del último capítulo que todavía no han sido publicados en nuestro país.

"Señor Presidente (Primer Ministro de Dinamarca)¼ El documento que usted varias veces afirmó que no existía, aparece ahora. Todos hemos visto versiones que circulan de manera subrepticia y que se discuten en pequeños conciliábulos secretos, fuera de las salas en que la comunidad internacional, a través de sus representantes, negocia de una manera transparente."

"Sumo mi voz a la de los representantes de Tuvalu, Venezuela y Bolivia. Cuba considera extremadamente insuficiente e inadmisible el texto de este proyecto apócrifo¼ "

"El documento que usted, lamentablemente, presenta no contiene compromiso alguno de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero.

"Conozco las versiones anteriores que también, a través de procedimientos cuestionables y clandestinos, se estuvieron negociando en corrillos cerrados que hablaban, al menos, de una reducción del 50% para el año 2050¼ "

"El documento que usted presenta ahora, omite, precisamente, las ya magras e insuficientes frases clave que aquella versión contenía. Este documento no garantiza, en modo alguno, la adopción de medidas mínimas que permitan evitar una gravísima catástrofe para el planeta y la especie humana."

"Este vergonzoso documento que usted trae es también omiso y ambiguo en relación con el compromiso específico de reducción de emisiones por parte de los países desarrollados, responsables del calentamiento global por el nivel histórico y actual de sus emisiones, y a quienes corresponde aplicar reducciones sustanciales de manera inmediata. Este papel no contiene una sola palabra de compromiso de parte de los países desarrollados."

"¼ Su papel, señor Presidente, es el acta de defunción del Protocolo de Kyoto, que mi delegación no acepta."

"La delegación cubana desea hacer énfasis en la preeminencia del principio de ‘responsabilidades comunes, pero diferenciadas’, como concepto central del futuro proceso de negociaciones. Su papel no dice una palabra de eso."

"La delegación de Cuba reitera su protesta por las graves violaciones de procedimiento que se han producido en la conducción antidemocrática del proceso de esta conferencia, especialmente, mediante la utilización de formatos de debate y de negociación, arbitrarios, excluyentes y discriminatorios¼ "

"Señor Presidente, le solicito formalmente que esta declaración sea recogida en el informe final sobre los trabajos de esta lamentable y bochornosa 15 Conferencia de las Partes."

Lo que nadie podría imaginar es que, después de otro largo receso y cuando ya todos pensaban que solo faltaban los trámites formales para dar por concluida la Cumbre, el Primer Ministro del país sede, instigado por los yankis, haría otro intento de hacer pasar el documento como consenso de la Cumbre, cuando no quedaban ni siquiera Cancilleres en el plenario. Delegados de Venezuela, Bolivia, Nicaragua y Cuba, que permanecieron vigilantes e insomnes hasta el último minuto, frustraron la postrera maniobra en Copenhague.

No concluiría, sin embargo, el problema. Los poderosos no están habituados, ni admiten resistencia. El 30 de diciembre la Misión Permanente de Dinamarca ante Naciones Unidas, en Nueva York, informó cortésmente a nuestra Misión en esa ciudad que había tomado nota del Acuerdo de Copenhague del 18 de diciembre de 2009, y adjuntaba copia avanzada de esa decisión. Textualmente afirmó: "¼ el Gobierno de Dinamarca, en su calidad de Presidente de la COP15, invita a las Partes de la Convención a informar por escrito a la Secretaría de la UNFCCC, lo antes posible, su voluntad de asociarse al Acuerdo de Copenhague."

Esta sorpresiva comunicación motivó la respuesta de la Misión Permanente de Cuba ante Naciones Unidas, en la que "¼ rechaza de plano la intención de hacer aprobar, por vía indirecta, un texto que fue objeto de repudio de varias delegaciones, no sólo por su insuficiencia ante los graves efectos del cambio climático, sino también por responder exclusivamente a los intereses de un reducido grupo de Estados."

A su vez, originó una carta del Viceministro Primero del Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente de la República de Cuba, Doctor Fernando González Bermúdez, al Sr. Yvo de Boer, Secretario Ejecutivo de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático, algunos de cuyos párrafos transcribimos:

"Hemos recibido con sorpresa y preocupación la Nota que el Gobierno de Dinamarca circulara a las Misiones Permanentes de los Estados miembros de las Naciones Unidas en Nueva York, que usted seguramente conoce, mediante la cual se invita a los Estados Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático a informar a la Secretaría Ejecutiva, por escrito, y a su más pronta conveniencia, su deseo de asociarse al denominado Acuerdo de Copenhague."

"Hemos observado, con preocupación adicional, que el Gobierno de Dinamarca comunica que la Secretaría Ejecutiva de la Convención incluirá, en el informe de la Conferencia de las Partes efectuada en Copenhague, un listado de los Estados Partes que hubieran manifestado su voluntad de asociarse con el citado Acuerdo."

"A juicio de la República de Cuba, esta forma de actuar constituye una burda y reprobable violación de lo decidido en Copenhague, donde los Estados Partes, ante la evidente falta de consenso, se limitaron a tomar nota de la existencia de dicho documento."

"Nada de lo acordado en la 15 COP autoriza al Gobierno de Dinamarca a adoptar esta acción y, mucho menos, a la Secretaría Ejecutiva a incluir en el informe final un listado de Estados Partes, para lo cual no tiene mandato."

"Debo indicarle que el Gobierno de la República de Cuba rechaza de la manera más firme este nuevo intento de legitimar por vía indirecta un documento espurio y reiterarle que esta forma de actuar compromete el resultado de las futuras negociaciones, sienta un peligroso precedente para los trabajos de la Convención y lesiona en particular el espíritu de buena fe con que las delegaciones deberán continuar el proceso de negociaciones el próximo año", concluyó el Viceministro Primero de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente de Cuba.

Muchos conocen, especialmente los movimientos sociales y las personas mejor informadas de las instituciones humanitarias, culturales y científicas, que el documento promovido por Estados Unidos constituye un retroceso de las posiciones alcanzadas por los que se esfuerzan en evitar una colosal catástrofe para nuestra especie. Sería ocioso repetir aquí cifras y hechos que lo demuestran matemáticamente. Los datos constan en las páginas Web de Internet y están al alcance del número creciente de personas que se interesan por el tema.

La teoría con que se defiende la adhesión al documento es endeble e implica un retroceso. Se invoca la idea engañosa de que los países ricos aportarían una mísera suma de 30 mil millones de dólares en tres años a los países pobres para sufragar los gastos que implique enfrentar el cambio climático, cifra que podría elevarse a 100 mil por año en el 2020, lo que en este gravísimo problema, equivale a esperar por las calendas griegas. Los especialistas conocen que, esas cifras son ridículas e inaceptables por el volumen de las inversiones que se requieren. El origen de tales sumas es vago y confuso, de modo que no comprometen a nadie.

¿Cuál es el valor de un dólar? ¿Qué significan 30 mil millones? Todos sabemos que desde Bretton Woods, en 1944, hasta la orden presidencial de Nixon en 1971 —impartida para echar sobre la economía mundial el gasto de la guerra genocida contra Viet Nam—, el valor de un dólar, medido en oro, se fue reduciendo hasta ser hoy aproximadamente 32 veces menor que entonces; 30 mil millones significan menos de mil millones, y 100 mil divididos por 32, equivalen a 3 125, que no alcanzan en la actualidad ni para construir una refinería de petróleo de mediana capacidad.

Si los países industrializados cumplieran alguna vez la promesa de aportar a los que están por desarrollarse el 0,7 por ciento del PIB —algo que salvo contadas excepciones nunca hicieron—, la cifra excedería los 250 mil millones de dólares cada año.

Para salvar los bancos el gobierno de Estados Unidos gastó 800 mil millones. ¿Cuánto estaría dispuesto a gastar para salvar a los 9 mil millones de personas que habitarán el planeta en el 2050, si antes no se producen grandes sequías e inundaciones provocadas por el mar debido al deshielo de glaciares y grandes masas de aguas congeladas de Groenlandia y la Antártida?

No nos dejemos engañar. Lo que Estados Unidos ha pretendido con sus maniobras en Copenhague es dividir al Tercer Mundo, separar a más de 150 países subdesarrollados de China, India, Brasil, Sudáfrica y otros con los cuales debemos luchar unidos para defender, en Bonn, en México o en cualquier otra conferencia internacional, junto a las organizaciones sociales, científicas y humanitarias, verdaderos Acuerdos que beneficien a todos los países y preserven a la humanidad de una catástrofe que puede conducir a la extinción de nuestra especie.

El mundo posee cada vez más información, pero los políticos tienen cada vez menos tiempo para pensar.

Las naciones ricas y sus líderes, incluido el Congreso de Estados Unidos, parecen estar discutiendo cuál será el último en desaparecer.

Cuando Obama haya concluido las 28 fiestas con que se propuso celebrar estas Navidades, si entre ellas está incluida la de los Reyes Magos, quizás Gaspar, Melchor y Baltasar le aconsejen lo que debe hacer.

Ruego me excusen la extensión. No quise dividir en dos partes esta Reflexión. Pido perdón a los pacientes lectores.

Submitted by andro (not verified) on Sun, 01/10/2010 - 23:01


China, India,and Brazil should take the lead to support the agendas of all developing counties.Apparently it seems that China and Brazil are only think about the future growth of their own economy but they should not forget that when global warming will become a crisis to this world they will be burdened also with the environmental refugees and they are also the leading CO emitted countries in the world. Let's hope for the best and I am confident that nothing gonna stop our species from flourishing in this world.Thanks.

Submitted by Mainostoimisto… (not verified) on Mon, 01/11/2010 - 20:43


No matter whitch nationality you hold we are all in this together. For the first time it really can be said on something. This actually conserns us all as a species. Mankind has survived through wars of overwhelming magnitutes. Unfortunately this is a battle that might not be won even by the best of us. There is still hope, nevetherless...

Submitted by Jack (not verified) on Wed, 01/13/2010 - 16:24


Yes, we are all sitting in one boat.

Now the boat has already some major damages.

When will the boat sink

Could we repair the damages?

Who will do so, how and when?

Who will pay the bill?

Do we still have time to stop ongoing processes?

Who will take the lead?